Астрономи передбачили гравітаційні хвилі від гір на нейтронних зірках

16/06/2009

Австралійські дослідники підтвердили, що на поверхні нейтронних зірок можуть існувати стійкі гори, які при обертанні зірки повинні генерувати гравітаційні хвилі, повідомляє New Scientist з посиланням на статтю, прийняту до друку в журналі Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Гравітаційні хвилі – збурення гравітаційного поля, що розповсюджуються із швидкістю світла – повинні, згідно із загальною теорією відносності, породжуватися масами, що рухаються з прискоренням. Отримано багато непрямих підтверджень існування гравітаційних хвиль, проте через низьку інтенсивність і слабку взаємодію з речовиною вони жодного разу не були виявлені експериментально.

За сучасними теоріями, деякі космічні об'єкти і події здатні породжувати настільки могутні гравітаційні хвилі, що їх можна зафіксувати на Землі. До таких джерел належать, наприклад, вибухи найновіших, зіткнення нейтронних зірок, чорних дір і білих карликів.

Нейтронні зірки – маленькі (діаметром 20-30 кілометрів) об'єкти, маса яких може перевищувати масу Сонця в два-три рази. Щільність їх матерії, що складається з нейтронів, наближається до щільності атомного ядра. За рахунок сильного гравітаційного поля і високої швидкості обертання нейтронні зірки могли б створювати гравітаційні хвилі і самі по собі, проте для цього необхідно, щоб їх поверхня містила які-небудь неоднорідності. Будь-які неоднорідності тим часом були б розплющені жахливою гравітацією зірки.

За допомогою комп'ютерного моделювання австралійські астрономи показали, що неоднорідності, які виникають на поверхні нейтронної зірки, коли та притягає матерію із звичайної зірки-компаньйона, можуть винитися стійкими. За рахунок дії сильного магнітного поля нейтронної зірки на її магнітних полюсах можуть утворитися гори, здатні протистояти гравітації. Висота таких гір складе від 10 сантиметрів до одного метра (для нейтронної зірки це вже немало), горизонтальна протяжність – до трьох кілометрів, а маса однієї гори може досягати маси Сатурна.

Магнітні полюси нейтронної зірки часто не співпадають з її полюсами обертання. В цьому випадку гори при обертанні зірки "описуватимуть круги" і, за рахунок помітної маси, породжуватимуть гравітаційні хвилі. Такі хвилі слабкіші за хвилі, що породжуються катастрофічними подіями, але, на відміну від них, мають постійне джерело, що спрощує завдання їх пошуку.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації