Мурашки почали вирощувати гриби 20 мільйонів років тому

14/06/2009

Ентомологи з Музею природної історії при Смітсонівському інституті простежили за еволюцією здатностей до сільськогосподарської діяльності у мурашок-листорізів і з'ясували, що предок сучасних мурашок, який вперше почав вирощувати гриби, з'явився близько 50 мільйонів років тому. Робота учених опублікована в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Зі всіх вивчених видів живих істот здатність до сільськогосподарської діяльності виявлена тільки у чотирьох з них: люди, короїди, терміти і мурашки. Серед мурашок, що займаються сільським господарством, найкраще вивчені мурашки-листорізи. Вони не харчуються листям, а використовують його для вирощування грибів, які і вживають в їжу. Мурашки вирізують шматки листя, пережовують його і удобряють грунт, в якому ростуть гриби.

На підставі аналізу послідовності ДНК, вчені побудували еволюційне дерево мурах-"фермерів". Їм вдалося встановити, що предок листорізів, який першим почав займатися сільським господарством, з'явився близько 50 мільйонів років тому, за часів глобального потепління. За подальші 25 мільйонів років мурашки розвинули чотири різні "підходи" до сільського господарства.

Так, одна з груп мурашок близько 20 мільйонів років тому навчилася вирощувати гриби тих видів, які вони вживають в їжу. З цієї групи "фермерів" близько 10 мільйонів років тому розвинулися мурашки-листорізи.

Ученим вдалося не тільки прослідкувати еволюційний ланцюжок мурашок, що практикують сільське господарство, але і виявити бракуючу ланку цього ланцюга. Еволюційний пролом заповнив один з видів мурашок, поширених в Південній Америці.

Дослідження учених-ентомологів зайняло близько 15 років. Учені зібрали генетичний матеріал 91 виду мурашок, 65 з яких займаються вирощуванням грибів. Для складання еволюційного дерева учені визначили послідовності ДНК мурашок. На підставі отриманих даних, дослідники за допомогою декількох сучасних алгоритмів аналізу змогли оцінити часові інтервали, що розділяють різні групи мурашок, які вирощують гриби.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації