Учені описали унікального лемура

13/06/2009

П'єр Лемеллін з Університету Альберти, Канада, і його американські колеги, досліджуючи знайдені в 2003 році на Мадагаскарі останки стародавнього лемура Hadropithecus stenognathus, виявили унікальне зчленування його кистьових кісток. Учені опублікували результати своєї роботи в журналі Journal of Human Evolution.

У всіх відомих на сьогодні приматів, зокрема, і у найближчих родичів Hadropithecus - археолемурів, це зчленування має іншу будову. Незвичайну будову кисті було виявлено на обох лапах лемура, тому учені вважають, що це не аномалія. Проте з повною упевненістю стверджувати, що кінцівки усіх представників Hadropithecus stenognathus були влаштовані аналогічним чином, не можна. Окрім мадагаскарської знахідки, палеонтологи поки що не змогли виявити останків інших Hadropithecus stenognathus.

Аналіз незвичайної кисті показав, що на відміну від родичів Hadropithecus stenognathus, які живуть сьогодні, його зап'ястя було малорухливим, а пальці не відрізнялися гнучкістю, необхідною для лазіння по деревах. Швидше за все, мадагаскарський лемур пересувався по землі, використовуючи всі чотири кінцівки, як, наприклад, сучасні павіани.

Крім унікальних особливостей будови кисті лемура з Мадагаскару, команда Лемелліна описала ще цілий ряд рис, частина з яких характерна для лемурів, а частина для еволюційно більш розвинутих приматів.

Вік мадагаскарської знахідки оцінюється приблизно в 2000 років. Робота учених є додатковим свідченням дивовижної різноманітності лемурів, які існували в ті часи. Палеонтологами описані лемури всіх можливих різновидів: від гігантів розміром з горилу до крихітних істот, що поміщаються в кишеню.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації