Загибель обпилювачів рятує інжирні дерева

13/06/2009

Група зоологів з Великобританії і Австралії встановила, що паразитичні оси допомагають підтримувати рівновагу у відносинах між інжирними деревами і осами-обпилювачами, чиї личинки живуть в плодах. Свої результати учені опублікували в журналі PLoS ONE.

Оси агаоніди відкладають яйця в плоди фіги (інжиру), які містять зачатки майбутнього насіння. Личинки, що з'явилися, поїдають живильну частину плоду навколо себе. Розвинувшись, дорослі агаоніди покидають плід і обпилюють сусідні дерева, переносячи на них пилок.

Личинка агаоніди розвивається в сім'ябруньці - тій частині плоду, де з'являється сім'я. Таким чином, кожна личинка "коштує" дереву одне сім'я. Не дивлячись на ніби-то нестійкість,система агаоніди-інжирне дерево існує понад 60 мільйонів років. Питання, яким чином обпилювачам вдається дотримуватися "порядку" і не відкладати зайвої кількості яєць, залишалося незрозумілим.

Виявилось, що стримуючим чинником для неконтрольованого розмноження агаонід служать паразитичні оси. Їх личинки також харчуються м'якоттю плодів інжиру, проте самки відкладають туди свої яйця вже після того, як це зроблять оси-обпилювачі. Якщо личинка паразитичної оси опиняється в одному компартменті з личинкою агаоніди, то у останньої немає шансів на виживання.

Якби оси-паразити і агаоніди відкладали яйця в одні і ті ж частини плоду, то жодна личинка обпилювача не вижила б. Учені припустили, що комахи використовують різні місця усередині плоду. Щоб перевірити свою ідею, вони відібрали плоди інжиру в 64 районах Австралії і дослідили розташування личинок усередині них.

Вони виявили, що личинки агаонід розташовуються переважно у внутрішній частині плоду, тоді як личинки ос-паразитів були зосереджені ближче до поверхні. Самки агаонід потрапляють всередину інжиру через отвори в плоді, а самки паразитичних ос буравлять стінку і відкладають яйця неглибоко.

Якщо самка агаоніди відкладе дуже багато яєць, то личинки ос-паразитів "потурбуються", щоб вони не розвивалися далі. Учені оцінили, що вірогідність розвитку личинки агаоніди в зовнішній частині плоду не перевищує 20 відсотків.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації