Учені знайшли в Єгипті гігантського кажана

13/06/2009

Американські палеонтологи виявили в Єгипті останки шести раніше невідомих видів кажанів, що жили 35 мільйонів років тому. Робота, опублікована в журналі Journal of Vertebrate Paleontology, стала результатом більш ніж 25-річних розкопок.

Учені виявили всі останки у околицях оазису Фаюм, розташованого в 60 кілометрах від каїра. Середі інших учені описали один вид гігантських кажанів, вага яких становила понад 200 грамів. Вага найбільшого сучасного кажана - південноамериканського великого помилкового вампіра - не перевищує 100 грамів.

Всього ученим вдалося зібрати 33 окам'янілих зразки. Керівник дослідження Ерік Сайфферт з Університету Стогни Брук говорить, що робота просувалася дуже поволі, і за рік вдавалося знайти один-два зразки.

Дотепер ученим рідко вдавалося виявити в Африці останки кажанів епохи еоцену. Відкриття шести нових вигдів доводить, що рукокрилі, які жили в Африці 37-34 мільйони років тому, були істотно різноманітнішими, ніж прийнято вважати.

Крім того, робота американських учених дозволяє по-новому поглянути на еволюцію кажанів. Дотепер вважалося, що більшість сімейств кажанів Старого Світу еволюціонували в північній півкулі. Знахідка учених дозволяє припустити, що багато сучасних видів з'явилися вже після того, як їх предки розповсюдилися в Африці.

Один з видів стародавніх рукокрилих, описаних ученими, відноситься до поширеної сьогодні групи кажанів. На думку Сайфферта, їх робота підтверджує, що сучасні кажани з'явилися дуже давно, і, принаймні, частина з них походить з Африки.


Джерело: Планета тварин

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації