Нейтронна зірка виявилася магнітним перевертнем

13/06/2009

Міжнародний колектив астрономів виявив, що наймолодший відомий пульсар періодично випромінює щонайпотужніші рентгенівські імпульси, демонструючи поведінку, характерну для магнетарів - надзвичайного рідкісного і маловивченого типу зірок, повідомляє журнал Science.

Пульсарами називаються зірки, що випускають періодичні імпульси в радіодіапазоні. Всі відомі пульсари (їх близько 1800) є нейтронними зірками, що швидко обертаються, - маленькими надщільними об'єктами, що виникають після вибуху найновішої.

Пульсар PSR J1846-0258, що утворився після спалаху найновішої Kes 75 (сузір'я Орла), дотепер вважався звичайним пульсаром. Вимірювання його швидкості обертання (3,1 обороту навколо власної осі за секунду) і її уповільнення дозволили оцінити його вік в 848 років, що за космічними мірками дуже мало.

31 травня 2006 року орбітальна обсерваторія RXTE (Rossi X-ray Timing Explorer - "Дослідник тимчасової структури рентгена імені Россі") зафіксувала чотири могутні імпульси в рентгенівському діапазоні від PSR J1846, а 27 липня - ще один. Спалахи були не довші 0,14 секунди. Дані телескопа "Чандра" показали, що після спалахів пульсар ставав яскравішим в рентгенівському діапазоні, підтверджуючи тим самим, що саме він був їх джерелом.

Проблема полягає в тому, що пульсарам така поведінка невластива: їм нізвідки узяти енергію, необхідну для генерації таких могутніх імпульсів. Рентгенівські і гама-спалахи характерні для іншого, надзвичайно рідкісного типу зірок - магнетарів. Магнетари теж є нейтронними зірками, що швидко обертаються, але їх магнітне поле у багато разів сильніше. Надзвичайно сильне магнітне поле час від часу викликає зрушення в корі зірки, що призводить до спостережуваних спалахів. Відомо всього дванадцять магнетарів.

Магнітне поле PSR J1846, проте, слабкіше, ніж у істинних магнетарів, так що його статус не цілком зрозумілий. Цінність відкриття полягає в тому, що незвичайний молодий пульсар, можливо, допоможе зрозуміти, як виникають магнетари: чи є вони стадією еволюції всіх пульсарів, чи ж це особливий підклас пульсарів, або ж деякі (чи всі) пульсари періодично демонструють магнетарну поведінку.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації