Метеоритні дощі допомогли з'явитися життю на Землі

04/06/2009

Учені встановили, що пізнє важке бомбардування (Late Heavy Bombardment) - інтенсивні метеоритні дощі, які обрушилися на планети Сонячної системи приблизно 3,9 мільярдів років тому, могли зробити Землю і Марс придатнішими для життя. Про це повідомляється в прес-релізі Імперського коледжу Лондона, а стаття дослідників опублікована в журналі Geochimica et Cosmochima Acta.

В рамках дослідження учені вивчали, що відбувається з астероїдами під час входу в земну атмосферу. Щоб імітувати нагрів, який випробовували камені при вході в атмосферу, геологи нагрівали 15 зразків стародавніх метеоритів електрикою з швидкістю приблизно 20 тисяч градусів за Цельсієм в секунду. В результаті їм вдалося встановити, що приблизно 12 відсотків маси метеорита вивільняється у вигляді води, а 6 - у вигляді вуглекислого газу.

Використовуючи дані про середню кількість метеоритних опадів, яка випадала на Землю протягом 20 мільйонів років, які продовжувалося пізнє важке бомбардування, учені дійшли висновку, що в результаті падіння небесних тіл щорічно в атмосферу Землі виділялося до 20 мільярдів тонн вуглекислого газу і води. Все це повинно було зробити атмосферу планети вологішою і теплішою (через парниковий ефект), що, у свою чергу, створило сприятливі умови для розвитку життя.

Учені відзначають, що схожі зміни відбувалися в цей же час з атмосферою Марса. Проте через відсутність магнітного поля нова волога атмосфера виявилася беззахисна перед сонячним вітром, який достатньо швидко відніс її в космічний простір. Окрім цього різке зниження вулканічної активності призвело до охолоджування Марса, і океани води зникли з його поверхні.

Недавно з'явилося дослідження, в якому учені проводили комп'ютерне моделювання умов на Землі під час пізнього важкого бомбардування. Їм вдалося встановити, що ці умови були менш екстремальними, ніж вважалося дотепер. Зокрема, дослідники припустили, що, якщо життя зародилося на планеті до бомбардування, то воно цілком могла пережити її під поверхнею. Окрім цього падіння метеоритів могло створювати глибокі геотермальні джерела, які могли служити "колисками життя".

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації