Кажани розвинули здатність до польоту раніше здібності до ехолокації

13/06/2009

Палеонтологи під керівництвом Грега Гунелла (Gregg Gunnell) з університету Мічігану на підставі аналізу недавно знайденого скелета кажана стверджують, що миші розвинули здатність до польоту раніше, ніж здатність до ехолокації.

У сучасній зоології існують три основні теорії розвитку здатностей до ехолокації і польоту у представників загону рукокрилих, до якого належать кажани. Згідно з однією з них, миші розвинули обидва ці уміння одночасно, згідно з іншою, спочатку миші піднялися в повітря, а потім розвинули незвичайні органи чуття. Третя теорія припускає, що ехолокація з'явилася раніше повного розвитку крил.

Скелет кажана, що належить до виду Onychonycteris finneyi, був знайдений у формації Грін Рівер в північно-західній частині Вайомінга, вік якої близько 52 мільйонів років. Не дивлячись на те, що будова скелета Onychonycteris finneyi не сильно відрізняється від близьких видів, в його черепі відсутні риси, що свідчать про наявність пристосувань для ехолокації.

У області ступні і кисті незвичайні кажани розвинули особливу кістку, що нагадує шпору, яка, ймовірно, підтримувала хвостову літальну перетинку. Дослідники припустили, що у Onychonycteris finneyi був широкий хвіст, який функціонував як додаткова аеродинамічна поверхня. Крім того, хвіст допомагав стародавнім рукокрилим маневрувати у польоті. За відсутності ехолотів їм доводилася використовувати інші пристосування для орієнтації і пошуку жертв.

Крім відсутності систем для ехолокації у Onychonycteris finneyi було ще декілька незвичайних особливостей. На відміну від сучасних рукокрилих Onychonycteris finneyi мали кігті на всіх п'яти пальцях. Крім того, задні кінцівки стародавнього кажана довші, а передні коротші, ніж у звичних нам рукокрилих. Такі особливості більше характерні для ссавців, які багато лазять по деревах, наприклад, для гібонів або лінивців.

При цьому будова крил Onychonycteris finneyi свідчить, що він літав не так добре, як сучасні кажани. Тобто, цей вид був проміжною ланкою в еволюції рукокрилих.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації