Планетам білих карликів дали шанс на життя

17/04/2011

Порівняння розмірів землі і білого карликаНавколо білих карликів - компактних дуже щільних остигаючих зірок - можуть обертатися планети, на яких могло б зародитися життя. Такий висновок зробив астроном з університету Вашингтона, що вивчав можливість існування навколо таких світил зони населеності - регіону, знаходячись усередині якого, планети можуть мати рідку воду (тобто усередині цього регіону потрапляє достатня кількість тепла від зірки).

Розмір білих карликів порівнянний розміром Землі, але при цьому їх маса приблизно така ж, як маса Сонця. Відповідно, речовина таких зірок дуже сильно стисла - його щільність в мільйон разів більша від щільності води. Білі карлики утворюються на кінцевому етапі еволюції дуже великих зірок - фактично, вони є їх оголеним ядром.

У надрах білих карликів не йдуть реакції термоядерного синтезу, і випромінювання, що випускається ними, виходить із запасів тепла, що збереглися. Відповідно, цей тип зірок ніколи не розглядався астрономами як кандидати на володіння потенційно жилими планетами. Автор нової роботи, проте розрахував, що на відстані від 0,005 до 0,02 астрономічної одиниці (астрономічна одиниця відповідає відстані від Землі до Сонця) від білих карликів може розташовуватися зона населеності, причому витікаючого від світила тепла вистачить, щоб підтримувати її існування протягом трьох мільярдів років. Такий прогноз "працює" для білих карликів з температурою поверхні близько п'яти тисяч кельвінів (нуль кельвінів - це мінус 273,15 градуса Цельсія).

Оскільки потенційні планети повинні знаходитися дуже близько до зірки і вони будуть порівнянні з нею за розмірами, автор указує, що виявити такі планети буде достатньо легко. Учений розрахував, що орбітальні і наземні телескопи, які працюють в даний час, можуть дуже швидко "засікти" планети біля білих карликів, якщо прицільно спостерігатимуть цей тип зірок.

Але у разі білих карликів є ще одна "заковика", через яку більшість астрономів не вірять, що навколо цих зірок можуть обертатися потенційно жилі планети. Оскільки у минулому білі карлики були гігантськими зірками, то регіон, де, за розрахунками автора, повинна знаходитися зона населеності, мільйони років знаходився усередині самої зірки. Учений, проте, указує, що планети можуть потрапляти в зону населеності з віддаленіших орбіт - такого роду міграції, як вважається, можуть відбуватися в планетних системах.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації