Зірка Бетельгейзе худне на очах у астрономів

12/06/2009

Астрономи виявили, що зірка Бетельгейзе, розташована в сузір'ї Оріона на відстані приблизно 430 світлових років, в останні 15 років зменшилася на 15 відсотків. Свої результати учені представили на з'їзді Американського астрономічного товариства у місті Пасадена, штат Каліфорнію, а короткий виклад доповіді наводить журнал New Scientist.

Бетельгейзе належить до так званих червоних надгігантів. Це одна із завершуючих стадій життя зірок масою від 0,5 до 10 сонячних (наше світило також пройде через подібну стадію в кінці свого існування). В рамках роботи учені спостерігали зірку за допомогою масиву інфрачервоних інтерферометрів, що належить Каліфорнійському університету в Берклі.

Спостереження ускладнював той факт, що зірка оточена хмарою пилу. Саме тому дослідники стежили за Бетельгейзе в інфрачервоному діапазоні - подібне випромінювання краще проникає крізь пил.

В результаті ученим вдалося встановити, що з 1993 року видимий розмір диска зірки зменшився на 15 відсотків. Пояснити подібну поведінку астрономи поки що не можуть, але висувають декілька гіпотез. Згідно з однією з них, учені бачать періодичні коливання діаметру зірки з довгим періодом. Це означає, що через деякий час Бетельгейзе повинна почати повернутися до свого колишнього розміру.

Згідно з іншою гіпотезою, зміна діаметру є просто видимістю, артефактом спостережень. Річ у тому, що зірки не є сферично симетричними - крупні світила можуть мати достатньо неправильну форму. При обертанні подібного об'єкта може створюватися враження, що його діаметр змінюється з часом, проте насправді він просто повертається іншим боком. Нарешті, третя, найбільш вражаюча гіпотеза стверджує, що зірка починає гинути. Згідно із сучасним уявленням в кінці життя червоні гіганти вибухають в результаті гравітаційного колапсу з формуванням чорної діри або нейтронної зірки.

За словами дослідників, з'ясувати, яка з гіпотез вірна, допоможуть подальші спостереження.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації