Літій полегшить астрономам пошук екзопланет

12/11/2009

Протопланетний диск довкола зіркиАстрономам вдалося довести, що понижений вміст літію в атмосфері зірки може означати наявність у світила планет. Стаття учених з докладним викладом результатів з'явилася в журналі Nature, а її короткий виклад наводить Nature News. Препринт статті (pdf) доступний на сайті Європейської південної обсерваторії.

Астрономам відомо, що літій може існувати в зовнішніх частинах атмосфери зірки, не згораючи. Проте, наприклад, на Сонці цього елемента виявлено в 140 разів менше, ніж передбачає теорія. Багато дослідників припускали, що його понижений вміст може бути пов'язаний з наявністю планетарної системи, проте раніше доказів у них не було.

В рамках нової роботи астрономи використовували дані, зібрані 3,6-метровим телескопом, встановленим в обсерваторії La Silla в Чилі. В цілому дослідники відібрали для вивчення 103 зірки, з яких у 30 раніше були виявлені екзопланети. Аналіз складу атмосфери дозволив встановити, що у 26 з цих зірок вміст літію знижений.

Дослідники пропонують наступне пояснення даному факту. Гравітаційна дія планет призводить до інтенсивного перемішування атмосфери зірок, примушуючи літій опускатися глибше в зірку. Температура там значно вища, і в результаті літій "згорає".

Якщо нові результати підтвердяться, то дане спостереження дозволить ученим шукати екзопланети навколо видалених зірок ефективніше. Річ у тому, що більшість сучасних методів спираються на знання параметрів світимості або траєкторії руху зірки. Для отримання цих даних потрібні тривалі спостереження (наприклад, цим займається телескоп "Кеплер"), а склад зірки астрономи можуть з'ясувати достатньо легко.

Не всі колеги згодні з висновками учених. Багато дослідників відзначають, що відсутність літію може бути обумовлена віком зірки, тому до остаточного підтвердження початкової гіпотези учених ще досить далеко.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації