Астрономи вперше побудували карту меж Сонячної системи

01/11/2009

Карта меж Сонячної системиАстрономи вперше побудували карту меж Сонячної системи. Зробити це ученим вдалося завдяки даним, зібраним апаратом IBEX, який був запущений рік тому. Контури меж виявилися зовсім не такими, як передбачали теорії, що вважалися правомірними дотепер. Свої висновки учені опублікували в журналі Science. Коротко про перші підсумки роботи IBEX пише портал Science News.

Сонячна система відокремлена від навколишнього міжзоряного простору декількома межами, які прийнято виділяти за їх будовою. Найближча до Сонця область простору одержала назву геліосфери. Вона є "міхуром", заповненим зарядженими частинками, що летять від зірки (так званий сонячний вітер). Частинки "розштовхують" молекули міжзоряної речовини, тому геліосфера збіднена ними.

Дотепер вважалося, що форма меж геліосфери визначається саме характеристиками частинок сонячного вітру. Основна гіпотеза припускала, що прикордонна частина геліофсери є достатньо протяжною. Дані, передані апаратом IBEX, спростовують цю точку зору. Межа геліосфери виявилося дуже вузьким, а її контури, ймовірно, визначаються впливом магнітного поля міжзоряного простору.

Наразі астрономи не можуть з упевненістю сказати, чи дійсно межі геліосфери влаштовані таким чином, а чи спостережувана структура - це тимчасове явище, пов'язане з якимись поки що не зрозумілими процесами. Визначитися ученим допоможуть нові спостереження IBEX.

Апарат IBEX (Interstellar Boundary Explorer – дослідник меж міжзоряного простору) був запущений у космос 20 жовтня 2008 року. Він звертається на орбіті заввишки 320 тисяч кілометрів і збирає дані про енергетичні нейтральні атоми - частинках, які утворюються при зіткненні сонячного вітру з атомами міжзоряного простору. Вивчаючи характеристики спійманих IBEX енергетичних нейтральних атомів, учені можуть зробити висновок про властивості прикордонної зони Сонячної системи. Очікується, що місія IBEX триватиме як мінімум два роки.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації