Учені знайшли на Землі місце з найчистішим небом

09/06/2009

Австралійські учені знайшли місце на Землі з "найчистішими небесами", тобто регіон, найбільш придатний для будівництва там телескопів. Цим місцем виявилася Антарктика. Про це повідомляє New Scientist, а препринт статті дослідників доступний на сайті arXiv.org.

В рамках дослідження астрономи вивчали різні атмосферні параметри, такі як вологість, турбулентність і середня швидкість вітру. Ці параметри є украй важливими для наземних телескопів. Наприклад, підвищена турбулентність і сильні вітри можуть "змащувати" картинку, що одержується апаратами. Висока вологість також заважає спостереженням: частинки води в повітрі спотворюють зображення.

В результаті учені встановили, що найкращим для астрономів місцем є так зване плато Dome A в Антарктиці. Це місце виявилося сухішим, ніж вимерлий вулкан Мауна Кеа на Гавайських островах, де розташовується безліч обсерваторій. Мауна Кеа вважається одним з найкращих місць на планеті для астрономів.

Відзначимо - раніше дослідники припускали, що висока турбулентність повітряних потоків у поверхні, яка викликається різницею температур льоду і повітря в Антарктиці, повинна заважати спостереженню. Проте розрахунки учених показують, що неспокійне повітря тягнеться не вище 20 метрів над землею, таким чином будівництво досить високої обсерваторії повинно вирішити цю трудність.

Зараз у регіоні Dome A працює невеликий китайський автоматичний телескоп, проте дослідники закликають будувати там могутніші інструменти для спостережень. Астрономи вважають, що Антарктика може стати єдиним місцем на Землі, звідки буде можна спостерігати інтенсивне народження зірок у віддалених галактиках.

Втім, подібні плани пов'язані із значними труднощами. Зовсім недавно учені з Франції і Італії намагалися зайнятися в Антарктиці пошуком екзопланет. Для цього вони розмістили CORONA (CORONagraph in Antarctica - антарктичний коронограф) на франко-італійській полярній станції Конкордія. Результати, проте, виявилися невтішними: отримані зображення були з сильними спотвореннями. Дослідники винять в цьому низьку температуру - приблизно мінус 65 градусів за Цельсієм. Вони вважають, що мороз викликав механічні деформації конструкцій коронографа.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації