Земні мікроорганізми збільшили ймовірність виявлення життя на Марсі

09/10/2009

Pyrococcus abyssiУчені запропонували шукати сліди існування життя на Марсі опосередковано. Змоделювавши процес окаменіння колоній мікроорганізмів в лабораторії, дослідники зробили висновок, що сліди їх життєдіяльності можуть зберігатися в породі протягом тривалого часу. Результати роботи учених опубліковані в журналі Geobiology. Стисло про дослідження пише портал Space.com.

Планети Сонячної системи утворювалися приблизно в один і той же часовий період. Відповідно, умови на кам'янистих планетах (таких як, наприклад, Марс і Земля) були дуже схожими. Умови на молодій Землі були екстремальними - температура на поверхні наближалася до точки кипіння води, а атмосфера була позбавлена кисню. Учені не виключають, що подібний клімат був і на Марсі.

Як об'єкт дослідження автори вибрали два види архей - Pyrococcus abyssi і Methanocaldococcus jannaschii. Архєї - це одноклітинні без'ядерні мікроорганізми, біохімія яких однаково сильно відрізняється від біохімії бактерій і еукаріот (організмів, клітки яких містять ядро). Багато учених вважають, що перші живі організми, які з'явилися на Землі, належали до групи архей.

Дослідники відтворили у лабораторії умови, які необхідні для перетворення органічного матеріалу стародавньої Землі в скам'янілості. Клітки M. jannaschii не витримали суворих умов, і сліди, що залишилися від них, було украй складно виявити. Останки кліток P. abyssi зберігалися в придатному для ідентифікації вигляді протягом чотирьох місяців.

Крім того, учені з'ясували, що деякі з продуктів, які виділяються мікроорганізмами, здатні зберігатися значно довше. Такими "довгожителями" виявилися крохмалевидні речовини, які виробляють архєї, що формують біоплівки. Ці речовини зберігаються після загибелі мікроорганізмів і скам'яніння біоплівок. Відповідно, учені можуть ідентифікувати їх у стародавній породі.

Гіпотеза про можливе існування на Марсі життя зараз або у минулому вельми популярна серед астрономів. Непрямим підтвердженням такої точки зору є численні дані про наявність на Марсі води декілька мільйонів років тому і виявлення на Червоній планеті водяного льоду (це відкриття зовсім недавно зробив орбітальний зонд MRO). Вода необхідна для виживання організмів земного типу. Проте недавня робота, в ході якої учені досліджували марсіанський метан, ставить під сумнів можливість населеності Марса.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації