Учені підтвердили легенду про гігантського птаха-людоїда

14/09/2009

Ймовірний зовнішній вигляд орла Хааста під час полюванняУчені визнали, що гігантський птах-людоїд, що зустрічається в легендах народу маорі, існував насправді. Робота дослідників опублікована в журналі The Journal of Vertebrate Paleontology. Коротко вона викладена в газеті The Independent.

Серед корінних жителів островів Полінезії популярні розповіді про хижого птаха Те-Хокіої, або Те-Поуакаї. Оперення величезного птаха з червоним гребенем на голові було чорно-білим, а кінці крил були забарвлені в жовтий і зелений кольори. Згідно з легендою, Те-Хокіої вбивали і поїдали великих тварин і людей. Не дивлячись на це, маорі винищили всіх Те-Хокіої до початку XV століття.

У 1870-х роках дослідник Юлій фон Хааст (Julius von Haast) виявив в болоті на одному з островів кістки невідомого величезного птаха. Вивчивши будову черепа, дослідники зробили висновок, що птах, названий Harpagornis moorei харчувався падаллю. Ніздрі H. moorei, також відомого як орел Хааста, були закриті спеціальними заслінками. Така анатомічна особливість характерна, наприклад, для грифів. Завдяки заслінкам вони можуть "копатися" в тушах тварин без ризику задихнутися.

Автори нової роботи проаналізували скелет Harpagornis moorei уважніше. Вони зробили висновок, що таз птаха дозволяв їй завдавати дуже сильного удару дзьобом з повітря на швидкості до 80 кілометрів за годину. Оскільки маса Те-Хокіої могла досягати 18 кілограмів, а розмах крил - трьох метрів, учені не виключають, що птах цілком міг вбивати дітей. Утримати тіло дитини орлу Хааста допомагали довгі кігті розміром не менше за тигрових. Проте, дослідники відзначають, що основною здобиччю Те-Хокіої, швидше за все, були схожі на страусів птахи моа, винищені наприкінці XV-початку XVI століття.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації