Астрономи пояснили природу метанової атмосфери Титана

15/08/2009

ТитанАстрономи з'ясували, звідки на Титані береться метан. Стаття дослідників з'явиться в журналі Icarus, а її препринт доступний на сайті arXiv.org.

Річ у тому, що метан (CH4) легко руйнується під впливом сонячного світла, тому для підтримки рівня цього газу в атмосфері небесного тіла необхідна наявність його постійних джерел. Так, наприклад, на Землі це живі організми і геологічні процеси (наприклад, вулкани). В рамках нової роботи ученим вдалося пояснити наявність метану в атмосфері супутника Сатурна Титана.

Для цього астрономи провели ізотопний аналіз водню, що входить в склад CH4 у атмосфері небесного тіла. Згідно з однією з теорій, метан виділяється в результаті хімічних реакцій під поверхнею планети за участю води. Розрахунки учених показали, що співвідношення дейтерію і протію (двох ізотопів водню з одним нейтроном і без нейтрона відповідно) в цій воді вияється досить специфічним. Зокрема, воно майже на 30 відсотків нижче, ніж співвідношення цих же ізотопів у воді Енцелада.

Враховуючи, що система супутників Сатурна формувалася фактично з одного матеріалу, це здається малоймовірним. Таким чином, правдоподібнішим є наступне пояснення: метан є результатом танення замерзлих покладів цієї речовини під поверхнею планети. Провівши розрахунки, вчені встановили, що в цьому випадку співвідношення ізотопів добре узгоджується із спостережуваним. Окрім цього вони з'ясували, що метанового льоду на Титані в даний час повинно бути в 1200 разів більше, ніж він присутній в атмосфері супутника.

На думку учених, для перевірки їх гіпотези необхідно зібрати дані про ізотопний склад метану на інших супутниках Сатурна. Вони сподіваються, що цим може зайнятися зонд "Кассіні", який в даний час продовжує роботу в цьому регіоні Сонячної системи.

Зовсім недавно австралійським астрономам вдалося встановити, яким чином у Енцелада, іншого супутника Сатурна, з'явився рідкий океан. Для цього вони побудували комп'ютерну модель процесів, що відбуваються усередині нього. Ключову роль у формуванні океану грає аміак.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації