"Тиранозавру кембрія" відмовили в лютості

15/08/2009

Викопний родич членистоногих аномалокаріс, якого називають "тиранозавром кембрія", ймовірно, навіть не був хижаком. Такого висновку дійшов учений Вайті Хегедорн (Whitey Hagadorn) з Амхерст-коледжу, що намагався оцінити можливості рота аномалокаріса як інструмента поїдання інших тварин. Висновки дослідника наведені на порталі Nature News.

Схожі на сучасних креветок істоти з роду Anomalocaris вважаються одними з найлютіших хижаків кембрійського періоду. Більшість учених дотримуються думки, що аномалокаріси, які досягали в довжину одного метра, могли харчуватися навіть трилобітом - морськими членистоногими, тіло яких було покрито міцним панциром.

Хегедорн засумнівався в обгрунтованості такої репутації аномалокарісів після аналізу останків цих тварин. Учений звернув увагу, що виконуючі функції зубів пластинки всіх скам'янілостей абсолютно цілі. Якби аномалокаріси поїдали трилобітів, то хоч би деякі з них повинні були пошкодити пластинки об твердий панцир.

Хімічний аналіз скам'янілостей показав, що пластинки складалися з матеріалу, схожого на кутикулу сучасних членистоногих. Хегедорн і колеги визначили, наскільки міцними є покриви декількох сучасних представників цього типу. Учені розглядали тварин як з м'якими, так і з твердими покривами.

Потім учені "поміщали" трилобіта, покритого панцирями різного ступеня міцності, в рот аномалокарісов. Комп'ютерний аналіз показав, що навіть в тому випадку, якщо б пластинки "тиранозаврів кембрія" були такими ж твердими, як покриви омарів, вони не змогли б розколоти трилобіта, м'якого, як креветка.

Хегедорн вважає, що аномалокаріси, ймовірно, харчувалися тільки "м'якотілими" мешканцями стародавніх морів. Він також не виключає, що "хижаки" взагалі вживали в їжу планктон.

З висновками Хегедорна згодні не всі палеонтологи. Як основний аргумент опоненти приводять доказ про наявність у аномалокарісов щелеп. Тварини з таким "інструментом" навряд чи могли бути мирними.

Зовсім нещодавно інша група дослідників використовувала той же підхід, що і Хегедорн для доказу гіпотези про боязкість тиранозаврів.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації