Знайшли першу екзопланету, що обертається задом наперед

13/08/2009

Астрономам вперше вдалося виявити екзопланету, яка рухаэться по так званій зворотній орбіті. Останнє означає, що напрям руху тіла по орбіті протилежний до напряму обертання зірки. Стаття з докладним викладом результатів з'явиться в журналі Astrophysical Journal, а її короткий виклад наводить New Scientist. Препрінт статті доступний на сайті arXiv.org.

Екзопланета, яка отримала найменування WASP-17b, була виявлена за допомогою так званого транзитного методу  навколо зірки HD209458, розташованої на відстані близько 1000 світлових років від Землі. Спостереження проводилися за допомогою телескопів на південно-африканській астрономічній обсерваторії.

Період обернення планети навколо власної зірки становить 3,7 земних діб. Особливість орбіти полягає в тому, що кут її нахилу до екваторіальної площини зірки становить 150 градусів. Фактично це означає, що планета рухається навколо HD209458 проти напряму обертання світила.

Вважається, що планети утворюються з протопланетного диска, який, у свою чергу, є залишками хмари, з якої сформувалася зірка. Оскільки хмара крутиться туди ж, куди і зірка, то і після освіти небесні тіла рухаються у напрямі обертання світила. За словами астрономів, причиною незвичайної орбіти може бути зіткнення з іншим великим небесним тілом у минулому.

За словами дослідників, це перша подібна планета з відомих на справжній момент. Вони відзначають, що їм "зустрічалися планети з самими божевільними кутами нахилу орбіти", проте нічого подібного WASP-17b їм раніше не попадалося. У Сонячній системі, наприклад, всі планети рухаються по напряму обертання Сонця. Окрім цього відомо лише декілька астероїдів, які обертаються навколо нашої зірки по зворотних орбітах.

Окрім цього у нової планети виявилася ще одна особливість. Аналіз даних спостережень дозволив визначити, що її маса відносно невелика - всього близько 0,6 юпітеріанськіх. При цьому радіус WASP-17b майже в 1,5-2 рази більше за юпітеріанського. Це означає, що середня щільність планети украй мала (приблизно у 70 разів менше від щільності Землі).

Учені вважають, що причиною подібної роздутості планети є витягнутість орбіти. Через це WASP-17b діють могутні приливні сили, які розігрівають її внутрішню частину. Через це небесне тіло "роздувається" до подібних колосальних розмірів. Учені відзначають, що середня щільність планети менша, ніж щільність, наприклад, пінопласту.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації