Учені довели провину метеорита в загибелі карликових мамонтів

26/07/2009

Ученим вдалося довести, що масове вимирання видів в Північній Америці приблизно 12900 років тому було викликано падінням метеорита. Серед вимерлих видів були і карликові мамонти, а також предки сучасних коней. Про це повідомляється в прес-релізі Каліфорнійського університету в Санта-Барбарі співробітники якого брали участь в роботі. Стаття дослідників з'явилася в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Вперше гіпотеза про метеорит була висловлена у 2007 році. Тоді дослідники припустили, що майже одночасне вимирання 35 видів ссавців і 19 видів птахів в Північній Америці приблизно 13 тисяч років тому, було викликане падінням небесного тіла. В рамках нового дослідження ученим вдалося знайти переконливі докази цього факту.

Дослідників цікавили геологічні відкладення того періоду. Розкопки проводилися на території острова Санта-Роза, розташованого недалеко від побережжя Каліфорнії. У зразках, узятих на глибині близько 3 метрів, дослідникам вдалося виявити зразки гексагонального алмазу або лонсдейліта - аллотропной модифікації вуглецю, яка утворюється в результаті падіння метеоритів.

Окрім цього, була знайдена велика кількість сажі. Дослідники вважають, що падіння метеорита (або навіть декількох небесних тіл) могло викликати сильні лісові пожежі, які "допомогли" багатьом видам зникнути. За словами дослідників, особливості відкладень багато в чому нагадують особливості геологічних відкладень віком 65 мільйонів років, коли, імовірно, в результаті падіння метеорита вимерли динозаври.

Матеріал, виявлений ученими, лонсдейліт, в даний час привертає пильну увагу учених. Так, використовуючи комп'ютерні симуляції, дослідники змогли довести, що спеціальним чином оброблений лонсдейліт є найтвердішим з відомих на сьогодні матеріалів. За розрахунками дослідників, зразок цього матеріалу повинен ламатися при тиску 152 гігапаскалі. Алмази руйнуються при тиску "всього" у 97 гігапаскалів.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації