Астрономи розгадали таємницю появи рідкого океану в Енцелада

17/07/2009

Австралійські астрономи з Мельбурнського університету з'ясували, яким чином у супутника Сатурна Енцелада з'явився рідкий океан під крижаною поверхнею. Стаття дослідників з'явиться у журналі Icarus, а її короткий виклад наводиться у прес-релізі на сайті університету.

У рамках роботи учені побудували комп'ютерну модель процесів, що відбуваються усередині Енцелада, використовуючи найсучасніші дані спостережень цього супутника Сатурна. У результаті дослідникам вдалося встановити, що спочатку Енцелад був твердим тілом: у центрі розташовувалося кам'яне ядро, яке оточував шар із замерзлої суміші води і аміаку. Наявність останнього у складі кори супутника була підтверджена тільки у травні 2009 року.

Через деякий час, приливні сили, створені гравітацією супутників Сатурна і самим гігантом, призвели до коливань температури кам'яного ядра. У результаті навколо нього утворилася оболонка, в якій більш менш чистий водяний лід покривав шар замерзлої суміші аміаку і води. Розрахунки показують, що "плавучість" льоду була достатня для того, щоб він почав підніматися до поверхні.

Оскільки водний лід тепліший від замерзлої суміші, його підняття призвело до утворення під поверхнею океану, що складається з води і аміаку. Крім того, через деякий час подібний перерозподіл маси призвів до виникнення тектонічної напруги в товщі Енцелада. Ця напруга і викликала появу так званих тигрових смуг - тріщин завглибшки до 500 метрів і шириною до 2 кілометрів.

Енцелад є шостим за величиною супутником Сатурна. Останніми роками він став об'єктом пильного вивчення. Багато в чому цей факт пояснюється результатами спостережень цього небесного тіла космічним апаратом Cassini. Датчикам зонда вдалося зареєструвати на супутнику дуже багато цікавого: високу тектонічну активність і водяні гейзери, які забезпечують матеріалом атмосферу супутника і одне з кілець Сатурна.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації