Учені відсунули в минуле озеленення Землі

09/07/2009

Учені встановили, що мохи і печіночники завоювали континенти вже 600-800 мільйонів років тому. Раніше вважалося, що рослини захопили сушу не раніше 475 мільйонів років тому. Свої результати дослідники представили в журналі Nature, а короткий виклад роботи наводить New Scientist.

В рамках роботи дослідники наводили вивчення вапнякових відкладень віком 1-0,5 мільярдів років. Зокрема дослідників цікавило співвідношення в зразках ізотопів вуглецю 13С і 12С, а також ізотопів кисню 16O і 18O.

Відомо, що у ході життєдіяльності рослини "вважають" за краще використовувати 12С, тому наявність рослин позначається на співвідношенні даних ізотопів у відкладеннях. У свою чергу дощова вода містить більше, ніж океанічна, кількість молекул, в які входить 16O. Це пов'язано з тим, що такі молекули легше випаровуються.

У результаті дослідникам вдалося встановити, що велика частина вапнякових відкладень сформувалася в неглибоких морських бухтах, куди потрапляло багато дощової води з підвищеним вмістом ізотопа 12С. За словами дослідників, останнє указує на той факт, що на землі в цей час вже існувала деяка подібність грунту, що є результатом життєдіяльності рослин.

Ці результати побічно підтверджуються тим, що аналіз ДНК мохів і печіночників указує на той факт, що ці рослини з'явилися приблизно 700 мільйонів років тому. Традиційно вважається, що протягом довгого часу рослини мешкали невеликими острівцями, а основна частина земного масиву залишалася голою.

Багато фахівців, проте, зустріли висновки учених критикою. Зокрема, вони відзначають, що скам'янілих останків того періоду дотепер не виявлено. Окрім цього, час озеленення співпадає з кріогенієм - періодом в історії Землі 850-635 мільйонів років тому. Вважається, що в цей час велика частина планети була покрита льодовиками, і, за деякими даними, льоди доходили навіть до екватора. Звідси критики роботи роблять, що існування рослинного життя на суші у той час було проблематичним.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації