"Домашність" марсіанських дюн спантеличила астрономів

09/07/2009

Астрономи провели 30-річне дослідження піщаних дюн на Марсі і проаналізували їх поведінку. Згідно із висновками учених, опублікованими в журналі Geomorphology, дюни не змінюють свого положення впродовж десятиліть, хоча видимих причин, які перешкоджають цьому, дослідники не виявили. Про дивні властивості піщаних гряд Червоної планети коротко розказано у прес-релізі Інституту з вивчення планет.

Учені порівнювали поведінку дюн, розташованих у полярних регіонах Марса, із земними аналогами в Антарктиді. Аналіз фотографій антарктичних дюн, зроблених з 1961 по 2001 роки, показав, що щорічно вони зміщуються в середньому на 1,5 метра. Для піщаних гряд, що знаходяться в теплішому кліматі, зсув становить 30-70 метрів за рік. Швидкість пересування дюн на полюсі зменшується через шар льоду, який "сковує" їх рух.

Фотографії Марса, передані на Землю різними космічними апаратами, починаючи від "Вікінга" і закінчуючи Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), показали, що великі дюни на Марсі залишаються на одному і тому ж місці. Учені підрахували, що наявність цементуючого шару з льоду повинна уповільнювати їх рух, але не повністю зупиняти.

Ще одним можливим "гальмом" для дюн може бути розріджена атмосфера Марса. Для переміщення такої ж кількості піску, що і на Землі, марсіанським вітрам необхідна значно більша сила. Проте, навіть з урахуванням цього чинника дюни не повинні залишатися абсолютно нерухомими.

Марсіанські дюни є відносно слабко вивченими об'єктами. Їх дослідження важливе не тільки саме по собі. Аналіз форми і інших характеристик піщаних гряд дозволяє ученим робити висновки про вітровий режим Червоної планети. Вітер дотепер залишається terra incognita Марса.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації