Телескоп "Фермі" виявив популяцію тьмяних пульсарів

05/07/2009

Орбітальний телескоп "Фермі" виявив у космосі популяцію пульсарів, які не видно наземним обсерваторіям. Про це повідомляється в прес-релізі NASA, а відразу дві статті з докладним викладом результатів з'явилися в журналі Science.

Традиційно астрономи виявляють пульсари (нейтронні зірки, що швидко обертаються) по радіовипромінюванню. Проте на цей діапазон електромагнітних хвиль припадають тисячні долі відсотка від сумарних енергетичних викидів даних об'єктів. "Фермі", проте, шукає пульсари за їх гама-випромінюванням, на яке припадаэ близько 10 відсотків всієї енергії об'єкта. Це робить орбітальний телескоп чудовим інструментом для пошуку пульсарів.

В рамках першого дослідження в цілому астрономи проаналізували дані спостережень за чотири місяці. В результаті ученим вдалося виявити настільки тьмяні пульсари, що камера "Фермі" уловлювала всього один гамма-фотон від цих об'єктів в день.

У іншій роботі учених цікавили пульсари, що "омолодилися". Відомо, що з часом обертання пульсарів сповільнюється. Проте, якщо подібні об'єкти входять в подвійні системи, то в результаті гравітаційної взаємодії вони можуть "красти" матерію у своїх сусідів. Це призводить до розкручування пульсарів, і об'єкти виглядають "молодшими", ніж вони є насправді.

Пульсари можуть розганяитися до величезних швидкостей, перетворюючись на мілісекундні пульсари, тобто нейтронні зірки, які обертаються навколо власної осі декілька сотень разів за секунду. За словами дослідників, нові дані підтверджують, що мілісекунд пульсари утворюються з нормальних саме таким чином.

Зовсім недавно астрономам вдалося побачити процес "розкручування" нейтронної зірки у дії. В рамках дослідження астрофізики вивчали пульсар J1023, який розташовується на відстані приблизно 4000 світлових років від Землі. Спостереження цього об'єкта велися з 2000 року.

Нейтронні зірки є результатом гравітаційного колапсу ядра зірки відносно невеликої маси. Щільність утвореного об'єкта порівнянна з щільністю атомних ядер.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації