Австралія довела право називатися країною динозаврів

05/07/2009

Палеонтологи виявили в Австралії останки трьох динозаврів раніше невідомих видів. Результати роботи, яку колеги авторів вже назвали найсерйознішим дослідженням, присвяченим австралійським динозаврам, опубліковані у журналі PLoS ONE. Коротко про результати повідомляє портал ВВС News.

Вік знахідок становить близько 100 мільйонів років (середина Крейдяного періоду). Два знайдені скелети належать травоїдним динозаврам з групи титанозаврів, а один - хижому ящеру раніше невідомого роду. Учені назвали його Australovenator. Титанозаври були найбільшими істотами, які коли-небудь пересувалися по землі. Вони спиралися на чотири кінцівки і мали довгі шию і хвіст.

Australovenator зовні нагадував тиранозавра: хижий ящір бігав на двох задніх кінцівках, а короткі передні лапи були малофункціональні. Зріст Australovenator становив приблизно два метри, а довжина - шість. За словами авторів, знайдений ними скелет найкраще зберігся зі всіх знайдених в Австралії останків хижих ящерів. Скелети хижака і одного з титанозаврів були знайдені разом. Учені не виключають, що м'ясоїдний ящір харчувався травоїдним в той момент, коли щось убило його.

Учені назвали останки Кленсі, Матільда і Банжо - на честь героїв і автора популярної австралійської пісні "Вальсуюча Матільда".

Дотепер скелети стародавніх ящерів були великою рідкістю в Австралії, і палеонтологи не розглядали її як серйозний об'єкт для вивчення. Нова робота, на думку її авторів, доводить, що Австралія є цікавим місцем для пошуків динозаврів. На континенті є ще як мінімум 50 місць, перспективних з погляду палеонтологічних розкопок. Порівняння динозаврів південної і північної півкуль могло б бути вельми корисним для отримання більш менш повної картини про фауну стародавньої Землі.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації