Від глобального похолодання Землю врятували рослини

05/07/2009

Від глобального похолодання, що почалося близько 24 мільйонів років тому, Землю врятували рослини. Такий висновок зробили автори нової роботи за наслідками комп'ютерного моделювання процесів, що відбувалися на нашій планеті. Стаття з докладним описом дослідження опублікована в журналі Nature. Основні висновки наводить New Scientist.

За свою історію Земля переживала декілька періодів похолодання і потепління. Близько 50 мільйонів років тому на планеті було настільки спекотно, що на полюсах не було крижаних шапок. Потім температура почала падати, проте похолодання несподівано сповільнилося. Розрахунки показують, що Земля повинна була остигнути значно сильніше. Автори нової роботи спробували пояснити, що запобігло замерзанню планети.

Падіння температур пов'язують із зменшенням концентрації в атмосфері вуглекислого газу. Він володіє вираженим парниковим ефектом і не дає розсіватися сонячному теплу. Близько 50 мільйонів років тому вміст CO2 складав близько 1000 частин на мільйон. Приблизно 24 мільйони років тому на Землі почали формуватися гірські хребти Анд, Гімалаїв і плато Тибету. Цей процес призвів до явища вивітрювання гірських порід. Дрібні частинки скель потрапляли в грунт, де з часом перероблялися рослинами. Мінерали, що утворилися, "витягали" з атмосфери вуглекислий газ, формуючи, наприклад, вапняк.

Вивітрювання призвело до поступового зниження рівня CO2 і, відповідно, похолодання. На позначці 200-250 частин на мільйон рослини, які використовують цей газ для побудови своїх "тіл", почали голодувати і вмирати. Зменшення кількості рослин сповільнило переробку частинок скель і поглинання CO2 з атмосфери. Такий тип регуляції процесів отримав назву негативного зворотного зв'язку. Це дуже поширений спосіб регуляції, наприклад, біологічних процесів.

Не дивлячись на інтенсивне вивчення, у вчених на сьогодні відносно небагато інформації про кліматичні зміни, що відбувалися у минулому. Наприклад, дотепер не зрозуміло, з якою швидкістю відбувалося глобальне похолодання. Раніше вважалося, що це був практично моментальний (за геологічними мірками) процес. Робота, що з'явилася нещодавно, показує, що цей процес був більш розтягнутим в часі, а його причиною стала зміна вмісту CO2.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації