Раз в 100 мільйонів років Сонце залишає Землю без захисту

30/06/2009

Американські дослідники встановили, що приблизно раз в 100 мільйонів років діаметр геліосфери стає меншим від діаметру земної орбіти. В результаті Земля виявляється беззахисною перед міжзоряними променями і пилом, що може призводити до льодовикових періодів. Про це повідомляє New Scientist, а стаття дослідників з'явиться в журналі Astrobiology. Препринт роботи доступний на сайті arXiv.org.

В рамках дослідження учені побудували комп'ютерну модель змін геліосфери - регіону, де сонячний вітер рухається з надзвуковою швидкістю, при проходженні Сонячної системи через галактичні регіони різної щільності. В результаті їм вдалося встановити, що при зустрічі з особливо щільним згустком пилу (частота таких подій - приблизно 10 на мільярд років) діаметр геліосфери може значно зменшуватися.

В результаті атмосфера Землі виявляється беззахисною перед космічними променями (зазвичай від них рятує межа геліосфери), які ушкоджують озоновий шар, а також міжзоряним пилом. Скупчення останнього у верхніх шарах атмосфери призводить до зниження кількості сонячного тепла, що потрапляє на поверхню Землі, і, можливо, виникненню чергового льодовикового періоду.

За словами дослідників, аналогічні розрахунки, проведені для червоних карликів - найчисленнішого класу зірок з відомих, показують, що ці світила захищають власні планети краще за Сонце. Так, наприклад, планета в придатній для заселення зоні (регіоні системи, де на поверхні планети теоретично може існувати вода) у подібної зірки ніколи не виявляється поза межами її "геліосфери". Це пов'язано з тим, що дана зона розташовується у червоних карликів ближче, ніж у жовтих карликів (до яких відноситься Сонце).

Проте це не означає, що червоні карлики придатніші для існування життя. Недавнє дослідження, проведене групою астрономів з Університету Вілланова, показало, що помаранчеві карлики є, ймовірно, найпридатнішими для пошуку навколо них планет, на яких може існувати життя. Виявилось, що червоні карлики часто випускають потоки заряджених частинок, які життя, в звичному нам розумінні, не здатне витримати.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації