Зуби гігантських кенгуру видали людей, що з'їли їх

24/06/2009

Палеонтологи знайшли нові докази провини людини в зникненні гігантських тварин, що мешкали в Австралії близько 46 тисяч років тому. Результати своєї роботи учені опублікували в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко про дослідження розповідається на порталі ВВС News.

Гігантські тварини - кенгуру, сумчасті носороги і леопарди - мешкали на території Австралії і Тасманії. Наприкінці останнього Льодовикового періоду вони, разом з багатьма іншими тваринами, повністю вимерли. Учені дотепер не прийшли до єдиної думки щодо причини зникнення мегафауни.

Серед найбільш популярних гіпотез розглядаються знищення гігантських тварин людиною і їх смерть з голоду. Різке похолодання, зменшення вологості і пожежі, що почалися, могли призвести до зникнення багатьох видів рослин, які служили вимерлим тваринам їжею.

Автори нової роботи досліджували зуби гігантських кенгуру Procoptodon goliah, що жили в Австралії. За наявністю на зубах певних ізотопів палеонтологи оцінювали, яку їжу вживали P. goliah. Додатковою підказкою для учених служили мікропошкодження і характер стертої поверхні зубів.

Автори роботи зробили висновок, що основною їжею гігантських кенгуру були чагарники і трави, які виростають на засолених і посушливих грунтах. Ці рослини вирізняються високою стійкістю до засухи, а вогонь погано розповсюджується в рідких чагарниках. Тому вірогідність того, що в результаті зміни клімату кенгуру позбулися своєї "головної страви", дуже низька.

Самі дослідники уникають прямого висновку про те, що причиною зникнення мегафауни Австралії стала людина. Проте їх робота може служити вагомим доказом на користь цієї версії. Рік тому інша група учених, що проводила радіоізотопний і фотолюмінісцентний аналіз останків гігантських тварин Тасманії, встановила, що ці незвичайні істоти принаймні дві тисячі років жили разом з прибулими на острів людьми. До виходу цієї роботи вважалося, що люди висадилися на Тасманії вже після того, як гіганти вимерли.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації