Молекула старіння навчила птахів бачити магнітне поле

24/06/2009

Учені знайшли молекулу, яка допомагає птахам орієнтуватися в магнітному полі Землі. Робота авторів опублікована в журналі Biophysical Journa, а її основні висновки викладені в прес-релізі Університету Ілінойса в Урбані-Шампейн.

Перелітні птахи вибирають напрям подорожі, орієнтуючись за магнітними лініями магнітного поля Землі. Учені дотепер не з'ясували однозначно, як саме влаштований внутрішній компас птахів. Проте, більшість фахівців вважають, що за орієнтацію відповідають білки криптохроми, що знаходяться в очах пернатих. Молекули цих білків здатні змінюти своє розташування у просторі під впливом магнітного поля.

Один з авторів нового дослідження, Клаус Шультен (Klaus Schulten), дотримується думки, що магнітне поле впливає на хід реакцій перенесення електронів, в які залучені криптохроми. Для протікання таких реакцій криптохрому потрібен партнер. Колега Шультена припустив, що в ним партнером може виступати супероксидний радикал - активна форма кисню з одним неспареним електроном. Супероксид токсичний для кліток і колега Шультена вибрав його помилково. Проте в ході експериментів з'ясувалося, що радикал добре підходить на роль напарника криптохрома.

Шультен припустив, що саме токсичність супероксиду дозволяє йому виконувати свою функцію. Активні форми кисню неминуче утворюються в ході клітинного метаболізму, і організм активно позбавляється від них. Проте знищити всі супероксидні радикали не можливо. За версією Шультена, обмежена кількість радикалів забезпечує точність роботи пташиного "компаса".

Останніми роками біологи з'ясували, що до магнітного поля чутливі не тільки птахи, але і багато інших живих організмів, наприклад, морські черепахи і навіть корови.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації