Учені визначили масштаби загрози від танення вічної мерзлоти

04/06/2009

Учені провели багаторічні дослідження, які дозволили оцінити кількість вуглекислого газу, що потрапляє в атмосферу після танення вічної мерзлоти. Стаття дослідників з'явилася в журналі Nature, а її короткий виклад приводить Nature News.

Вважається, що танення вічної мерзлоти призводить до вивільнення вуглекислого газу, який є результатом життєдіяльності мікроорганізмів, що розкладають стару органіку в грунті. При цьому на грунті, що відтанув, з'являються рослини, які цей газ поглинають. Метою дослідників було визначення ролей цих процесів в загальному круговороті вуглецю в природі.

Для цього протягом трьох років дослідники проводили спостереження за декількома регіонами вічної мерзлоти на Алясці. За допомогою радіовуглецевого аналізу вуглекислого газу вони з'ясовували, чи є вуглець, що входить в цей газ молодим, тобто бере активну участь в круговороті, чи ж це той вуглець, який був закупорений протягом сотень або тисяч років.

В результаті їм вдалося встановити, що на першому етапі зростання рослин переважує танення мерзлоти, тобто із зростанням температури регіони поглинають газу більше, ніж проводять. При подальшому збільшенні температур ситуація змінюється: в атмосферу починає виходити старого вуглекислого газу так багато, що рослини з ним вже не справляються.

Використовуючи одержані дані, вчені спробували екстраполювати, що відбудеться в арктичних регіонах по всій планеті у зв'язку із зростанням середніх температур. В результаті вони з'ясували, що Арктика почне поставляти приблизно один мільярд тонн вуглекислого газу в рік. Для порівняння, щорічно в атмосферу від спалювання вуглеводнів потрапляє близько 8,5 мільярдів тонн.

Робота учених була сприйнята колегами неоднозначно. Багато хто погоджується з точністю проведених на Алясці розрахунків, проте відзначають, що екстраполяція результатів на весь арктичний регіон неправомірна через неоднорідність будови Арктики.

Вуглекислий газ - не єдиний парниковий газ, який потрапляє в атмосферу через танення вічної мерзлоти. Деякі дослідники побоюються, що Арктика містить велику кількість метану, який володіє сильнішим парниковим ефектом, ніж CO2.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації