Загадкове сімейство в поясі Койпера виявилося несподівано молодим

21/06/2009

2003 EL61Аналіз яскравості шести небесних тіл, що входять до сімейства 2003 EL61 ("найзагадковішого об'єкта в поясі Койпера"), показав, що тіла повинні бути покриті свіжим льодом. Це означає, що об'єкти або вкрай бідні на вуглець, або утворилися зовсім нещодавно, повідомляє New Scientist з посиланням на препринт статті.

Пояс Койпера (Kuiper belt) – область Сонячної системи за орбітою Нептуна, в якій розташовані невеликі об'єкти типу астероїдів і ядер комет (у пояс входить і Плутон). Один з найбільших об'єктів пояса – 2003 EL61 (неофіційна назва – Санта), про відкриття якого повідомили у 2005 році відразу дві групи астрономів – вирізняється низкою незвичайних властивостей.

2003 EL61 дуже сильно витягнутий (має сигароподібну форму), швидко обертається і має два супутники. Крім того, як з'ясувалося пізніше, по близьких орбітах рухаються ще п'ять тіл меншого розміру (сімейство 2003 EL61). Їх траєкторії дають підстави вважати, що вони є фрагментами одного об'єкта, що зруйнувався в результаті зіткнення з іншим об'єктом понад мільярд років тому.

Тепер Група учених під керівництвом Давида Рабіновіца (David Rabinovitz) з Йельського університету виявила, що оптичні характеристики сімейства схожі на характеристики покритих льодом супутників і карликових планет. Блиск п'яти об'єктів з шести (2003 EL61, 2002 TX300, 2003 OP32, 2005 RR43, 1995 SM55, шостий – 1996 TO66 – спостерігати не вдалося) показує, що об'єкти повинні мати високе альбедо (відбивну здатність) і бути покриті льодом.

Як правило, такі крижані поверхні червоніють і темніють під впливом космічного випромінювання, яке руйнує багатий вуглецем лід. З сімейством 2003 EL61 цього, однак, не відбулося: лід яскравий і не червоний. Для самого 2003 EL61 це може пояснюватися наявністю атмосфери (яка регулярно замерзає і випаровується – таким чином, лід весь час оновлюється), решта тіл, проте, дуже мала, щоб мати атмосферу.

На думку групи Рабіновіца, наявності яскравого льоду є два правдоподібні пояснення, обидва достатньо несподівані. За однією версією, об'єкти сімейства дуже бідні на вуглець (що не характерне для Сонячної системи). За іншою, лід ще просто не встиг потемніти: об'єкти утворилися зовсім недавно, протягом останніх ста мільйонів років.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації