Знайдено проміжну ланку між динозаврами і птахами

21/06/2009

Учені виявили останки ящера, який може бути перехідною формою між динозаврами і птахами. Свою знахідку автори описали в статті в журналі Nature. Стисло про дослідження пише портал Nature News.

Останки динозавра, що отримав назву Limusaurus inextricabilis, були виявлені в Джунгарському котловані в Китаї - одному з найбагатших поховань кісток стародавніх ящерів. За оцінками учених, L. inextricabilis жив від 156 мільйонів до 161 мільйона років тому.

Незвичайного ящера зарахували до тероподів - загону, до якого належить, наприклад Tyrannosaurus rex. Вважається, що сучасні птахи походять саме від тероподів. Дослідники вважають, що L. inextricabilis був травоїдним - передня частина його морди була дзьобом, пристосованим для розгризання насіння і горіхів. У останках шлунку були знайдені м'язові волокна особливої структури і камені. Подібні "пристосування" характерні для травоїдних і допомагають їм переварювати рослинну їжу.

Найбільший інтерес для учених становили останки передніх кінцівок L. inextricabilis. Перший палець "лускунчика" дуже сильно укорочений, а п'ясткова кістка, яка у інших родичів ящера знаходиться біля основи першого пальця, розташована в основі другого. Ця особливість L. inextricabilis доводить, на думку авторів, що у пізніших представників тераподів перший палець насправді є другим. Тобто пальці, які дотепер вважалися другими третіми і четвертими, насправді є першими, другими і третіми.

Нова нумерація пальців дозволяє пояснити суперечність, через яку учені не могли пояснити, яким чином передні кінцівки тероподів еволюціонували в крила. Дотепер вважалося, що трипалі кінцівки тероподів складаються з пальців з першого по третього. При цьому в крилах птахів збереглися залишки пальців з номерами два, три і чотири. Дослідники не могли пояснити, як і коли відбувся "перескок" на один палець.

Зовсім нещодавно з'явилася робота, за результатами якої автори зробили висновок, що динозаври почали перетворюватися на птахів набагато раніше, ніж вважалося.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації