Астрономи побачили відбитий від Місяця сонячний вітер

21/06/2009

Зонд IBEX (Interstellar Boundary Explorer – дослідник меж міжзоряного простору) зафіксував потік нейтральних частинок, що витікають від Місяця. Існування таких частинок було теоретично передбачено, проте виявити їх експериментально вдалося тільки зараз. Відкриття описане в журналі Geophysical Research Letters. Коротко результати спостережень IBEX представлені в прес-релізі Південно-західного дослідницького інституту.

Один з детекторів зонда, що "дивиться" на освітлену Сонцем сторону Місяця, зафіксував потік атомів водню, швидкості яких становлять від 800 тисяч до 4 мільйонів кілометрів за годину. Згідно із свідченнями іншого детектора IBEX, Місяць випускає в космічний простір частинки, що рухаються із швидкостями від 160 тисяч до 2,5 мільйонів кілометрів за годину.

Дослідники вважають, що спостережувані ними атоми водню є частинками сонячного вітру, відбиті від поверхні Місяці, які "захопили" на ній електрон. Сонячним вітром називають потік високоенергетичних заряджених частинок, що випускаються зіркою на всі боки. Земля захищена від сонячного вітру своєю магнітосферою. У Місяця такого щита немає, тому частинки, що рухаються з величезною швидкістю, легко досягають його поверхні. Частина з них застряє в місячній породі, але певний відсоток відображається від земного супутника і спрямовується назад в космос.

Дані, передані IBEX, дозволили ученим встановити співвідношення поглинених і відбитих частинок сонячного вітру. Воно складає 90 до 10. На відсоток частинок, що поглинаються, впливають характеристики місячної поверхні, такі як товщина шару пилу або наявність кратерів.

Нова інформація виявиться корисною для розуміння процесів взаємоперетворень космічних частинок, які впливають на стан більших об'єктів. Наприклад, недавно астрономи встановили, що завдяки сонячному вітру Меркурій підтримує свою атмосферу.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації