Учені розкрили таємниці ранньої еволюції

18/06/2009

Велика група учених з різних країн провела дослідження, результати якого дозволяють по-новому поглянути на ранню еволюцію тваринного світу і, зокрема, перших багатоклітинних тварин. Робота учених опублікована в журналі Nature.

Дослідники проаналізували велику кількість генетичних даних із залученням більше ста комп'ютерів. Як основне завдання дослідники ставили вивчення найперших відгалужень еволюційного дерева.

Одним з найнесподіваніших результатів роботи виявилося відкриття, що гребневіки - багатоклітинні тварини, у яких вже виділяються тканини - відокремилися від основного еволюційного шляху раніше, ніж губки - примітивні багатоклітинні, у яких розділення на тканині відсутнє. Провідний автор роботи Кейсі Данн розповів, що цей результат здивував учених і вони багато разів перевіряли ще раз одержані дані.

Присутність відносно складнопобудованих гребневиків у самому низу еволюційного дерева дозволяє припустити, що спільний предок всіх багатоклітинних також міг мати істотно складнішу будову, ніж прийнято вважати. Беручи до уваги нові дані, вчені запропонували два можливі сценарії ранньої еволюції тваринного світу.

Згідно з першим сценарієм, гребневики отримали таку складну будову незалежно від решти тварин - вже після відділення від спільного еволюційного дерева. Другий варіант розвитку подій припускає, що це губки повторно втратили тканини і "спростилися", а спільний предок багатоклітинних був складнопобудованим організмом. Якщо другий сценарій виявиться правильним, то він служитиме ще однією прекрасною ілюстрацією недотримання еволюційного принципу "прагнення від простого до складного".

На жаль, виходячи тільки з наявних генетичних даних, учені не можуть визначити, коли саме гілка гребневиків відокремилася від основного еволюційного дерева. Останків стародавніх копалин гребневиків поки що виявлено не було. Цілком імовірно, що перші гребневики сильно відрізнялися від своїх сучасних родичів.

Крім того, що ученим вдалося встановити порядок виділення ранніх гілок багатоклітинних тварин, вони змогли вирішити ще декілька еволюційних питань. Зокрема, вони визначили, що багатоніжки - схожі на черв'яків тварини з чітко сегментованим тілом і великою кількістю ніг - еволюційно ближчі до павуків, ніж до комах.

Проте не дивлячись на розвиток і здешевлення методів отримання генетичного матеріалу, а також на могутні технології аналізу даних, учені зізнаються, що по суті їм все ще не вдалося вирішити питання, що стояли вже 200 років тому. За найприблизнішими оцінками, на Землі живе близько десяти мільйонів видів живих істот. Тільки близько 1,8 мільйонів видів з них описано. І лише деяку частину з описаних організмів учені можуть більш менш упевнено розмістити на еволюційному дереві.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації