Точність вимірювання швидкостей зірок досягла сантиметра за секунду

18/06/2009

Телескоп "Гершель"Американські астрономи навчилися вимірювати швидкість руху зірок з точністю до одного сантиметра в секунду. Метод відкриває нові можливості для пошуку у Всесвіті планет земного типу, повідомляють дослідники в статті в журналі Nature.

Безпосередньо побачити екзопланету (планету, що знаходиться поза Сонячною системою) майже неможливо (хоча нещодавно ученим це все-таки вдалося), особливо якщо вона, як і Земля, невелика. Тому для пошуку і дослідження таких планет використовуються непрямі методи.

Планети впливають на рух зірки, навколо якої обертаються, – вплив цей невеликий, але його можна виявити, вимірявши, наприклад, відхилення в швидкості зірки в кожен момент часу. Виміряти ж швидкість зірки можна, проаналізувавши її спектр випромінювання: якщо об'єкт рухається з достатньо великою швидкістю, його спектр випромінювання помітно змінюється. Це явище відоме під назвою ефекту Доплера: при швидкому видаленні об'єкта від спостерігача його спектр зміщується в червону сторону, при наближенні – в синю.

Сучасні методи дослідження спектру дозволяли визначити радіальну швидкість зірки з точністю до шістдесяти сантиметрів за секунду. На думку американської групи, цього достатньо для виявлення планети масою п'ять земних мас, що знаходиться на невеликій відстані від своєї зірки (приблизно як Меркурій від Сонця). Для виявлення планети, рівної Землі за масою, яка знаходиться від зірки на такій же відстані, як Земля від Сонця, необхідна вища точність: не нижче, ніж п'ять сантиметрів за секунду.

Дослідникам вдалося підвищити точність в шістдесят разів, довівши її до одного сантиметра за секунду. Тестування нової технології, що отримала назву "Лазерного гребеня" (laser comb) відбулося у Багатодзеркальному телескопі в Арізоні. Готову систему пошуку планет планується встановити на телескопі "Вільям Гершель" на Канарських островах. "Лазерний гребінь" може стати у пригоді не тільки для пошуку планет, але і для дослідження темної енергії, імовірно відповідальної за прискорення розгону галактик.

Вимірювання швидкості зірки – не єдиний спосіб пошуку нових планет. Планету також можна знайти, виявивши відхилення в розташуванні зірки на небі, простеживши потьмяніння її світла, викликане проходженням планети між нею і Землею. Всього на даний момент відомо 227 екзопланет, практично всі вони були відкриті за останні 20 років.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації