Астрономи навчилися шукати воду на екзопланетах

04/06/2009

Астрономи розробили новий метод, що дозволяє визначати наявність води на екзопланетах. Робота учених прийнята до публікації в журнал Astrophysical Journal. Її препрінт доступний на сайті arXiv.org.

Як модель для перевірки розробленої ними технології учені використовували Землю. Вони скористалися даними апарату Deep Impact, одержаними в 2008 році. Апарат спостерігав нашу планету з відстані від 27 до 53 мільйонів кілометрів. Deep Impact "роздивлявся" Землю, що обертається, через сім різних фільтрів. Учені порівняли дані про випромінювання планети, отримані при використанні кожного з них. Невеликі відмінності дозволили їм обчислити відсоток суші і води на поверхні.

На більшій частині спектру наша планета виглядає сірішою за ті, що покривають її відносно рівномірним шаром хмар. Ретельніший аналіз виявив відхилення в червону і блакитну області, що викликаються наявністю, відповідно, суші і океанів. Протягом 24 годин спостережень за планетою параметри цих відхилень трохи змінювалися, оскільки на місце материків потрапляли океани і навпаки. На підставі одержаної інформації учені склали карту розподілу суші і води на землі. Вона наведена на ілюстрації до цієї новини.

Наявність на планеті води є дуже сильним аргументом на користь її можливої населеності. Вода є одним з чотирьох біомаркерів - з'єднань, присутність яких в атмосфері планети вказує на ймовірне існування життя земного типу. Інші три - це кисень, метан і вуглекислий газ. Наявність кожного (або всіх чотирьох) біомаркерів не є однозначним доказом населеності екзопланети, але у відсутності біомаркерів існування на ній життя земного типа неможливе.

До справжнього моменту сліди води були виявлені на декількох екзопланетах (наприклад, на планеті HD 189733b, що обертається навколо зірки в сузір'ї Лисички). Це з'єднання не обов'язково присутнє на поверхні в рідкому стані. Вода може входити в атмосферу свідомо нежилих газових гігантів. Автори нового методу відзначають, що він дозволяє відрізнити таку "нецікаву" воду. Планети з рівномірним розподілом води даватимуть іншу спектральну картину, ніж планети, де водні маси чергуються з ділянками суші.

Зовсім недавно інша група астрономів запропонувала шукати воду на екзопланетах, орієнтуючись за яскравістю відображеного від них випромінювання. Світло, відображене від поверхні океану, буде інтенсивнішим, ніж світло, відображене від суші.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації