Знайдені сотні невідомих істот крейдяного періоду

18/06/2009

Команда французьких учених з Університету Ренна і Європейського центру синхротронного випромінювання виявили в шматках янтаря 356 викопних організмів, що жили в крейдяному періоді - тобто, близько 100 мільйонів років тому. Тільки 53 відсотки знахідок учені змогли віднести до вже відомих сімейств.

Янтар є застиглою смолою. Часто комахи або навіть дрібні тварини застрягають у смолі і після її застигання зберігаються в шматках янтаря впродовж мільйонів років. Розрізняють прозорий і непрозорий янтар.

"Побачити" вміст шматків непрозорого янтаря неозброєним оком неможливо. Якщо розрізати шматок янтаря - можна пошкодити істоти, що знаходяться усередині. Крім того, по площинних зрізах важко відтворити зовнішність стародавніх тварин або комах.

Щоб "розгледіти" вміст непрозорого Янтару, учені з Франції під керівництвом Мальвіни Лак вирішили використовувати рентгенівське випромінювання. Вони використовували метод мікрорадіографіїі фазового контрасту, який також називають рентгенівською мікроскопією. Рентгенівське випромінювання здатне проникати в місця, недоступні людському оку.

Проте тут дослідники зіткнулися ще з однією трудністю: поверхня янтаря виявилася покрита численними тріщинами і подряпинами, які ускладнювали розшифровку зображень. Щоб вирішити цю проблему, учені занурювали кожен шматок янтаря у воду, яка заповнювала всі нерівності поверхні. Щільність янтаря і води дуже близька, тому рентгенівський промінь "сприймав" поверхню янтаря як гладку.

Учені досліджували 640 шматків янтаря, знайдених у відкладеннях біля французької річки Шаранта, датованих крейдяним періодом. Всього дослідники пропустили через рентгенівський апарат близько двох кілограмів янтаря. Їм вдалося виявити 356 викопних істот, серед яких були оси, мухи, мурашки, павуки і навіть кліщі.

Більшість із знайдених істот важко було б побачити без спеціальних приладів навіть у прозорому янтарі. Наприклад, розмір одного з викопних кліщів не перевищує 0,8 міліметрів, а стародавньої оси - чотири міліметри. Мальвіна Лак пояснює мікроскопічні розміри знайдених істот тим, що у більших організмів більше шансів вибратися з в'язкої смоли, якою був знайдений янтар 100 мільйонів років тому.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації