Астрономи знайшли наймолодшу планету

18/06/2009

Астрономи виявили наймолодшу з відомих на сьогодні планет: знайдена "протопланета" знаходиться на стадії формування. Результати своєї роботи учені доповіли на Національній зустрічі астрономів в Белфасті.

Учені не виключають, що знайдена планета може бути молодшою за дві тисячі років. "Наймолодша" з описаних планет з'явилася десять мільйонів років тому.

Дископодібне скупчення різних частинок і газу було виявлено поряд із зіркою HL Тельця (HL Tauri, Tau HL), яка знаходиться на відстані близько 520 світлових років від Землі в сузір'ї Тільця. Вік зірки астрономи оцінюють в 100 тисяч років. Для порівняння, вік Сонця становить близько 4,6 мільярдів років.

Скупчення навколо HL Тельця є дуже великим і вирізняється незвичайною яскравістю. Такі характеристики свідчать на користь того, що навколо зірки можуть знаходитися планети, які формуються. Ученим вдалося виявити таку планету-ембріон.

За допомогою розподіленої мережі радіотелескопів Very Large Array, що знаходиться на території штату Нью-Мехіко, учені змогли виявити невеликі частинки, які служать доказом того, що речовина, яка формує планету, почала ущільнюватися.

Згідно з їх оцінками, коли протопланета перетвориться на повноцінну планету - це буде гігант, розмір якого у 14 разів перевищить розмір Юпітера.

На думку одного з авторів роботи, Кена Райса з Інституту астрономії в Едінбурзі, відкриття протопланети може змінити уявлення учених про те, як відбувається формування планет. Відповідно до однієї з поширених теорій, планети утворюються від центру до поверхні. Тобто, частинки, що формують речовину планети, злипаються один з одним, утворюючи тіло, що поступово збільшується у розмірах.

На думку ученого, знайдена протопланета утворилася за іншим механізмом. Частина пилового скупчення колапсувала і утворила щільну структуру, можливо, через свою гравітаційну нестабільність. Комп'ютерна модель, створена Райсом, показує, що такий процес формування планет може існувати в природі.

Дослідники припустили, що нестабільність скупчення могла бути викликана молодою зіркою XZ Тільця, яка "пройшла" поблизу від скупчення близько 1600 років тому. Зірка могла дати "поштовх" одній із сторін скупчення, що викликало нестабільність і спровокувало утворення планети.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації