Астрономи зменшили кількість потенційно заселених планет

18/06/2009

Астрономи виявили додаткову умову, необхідну для зародження життя. У статті, прийнятій до публікації в журналі The Astrophysical Journal Letters, автори пояснюють необхідність активних вивержень для "пожвавлення" планет. Коротко про роботу розказано на порталі ScienceNOW.

До сьогодні вважалося, що необхідною умовою для появи живих організмів на екзопланетах є наявність рідкої води. Для виконання цієї умови планета повинна розташовуватися в так званій зоні заселеності - досить вузькій області простору навколо зірки-господаря. Якщо орбіта планети проходить дуже близько від світила - вода випаровуватиметься. Коли планета обертається далеко від зірки - вода знаходиться в стані льоду.

Автори нового дослідження доводять, що серед планет, які знаходяться у зоні заселеності, далеко не всі можуть служити "колисками" для зародження життя. Відповідним кандидатами є тільки планети, на яких протікає або протікала активна вулканічна діяльність. Під час виверження вуглекислий газ і водяна пара, заховані в надрах, викидаються на поверхню і розносяться на великі відстані. При цьому створюються умови, що сприяють процесу фотосинтезу - утворенню органічних речовин з CO2 H2O під впливом випромінювання.

Проте планетам важливо "не переборщити" з вулканічною діяльністю. Дуже сильні виверження, при яких вся поверхня планети постійно заливається лавою, не сприяють появі живих істот.

Виверження вулканів викликаються дією приливних сил. Приливні сили виникають при дії на планету одного або декількох масивних тіл. Таким чином, для оцінки потенційної заселеності планети необхідно враховувати не тільки її положення щодо зірки, але також її космічне оточення.

Як приклад роботи своєї теорії астрономи вибрали екзопланету GJ 581 d, віддалену від Землі на 20 світлових років. Не дивлячись на "правильні" для потенційно заселеної планети характеристики, гравітаційна дія на GJ 581 d з боку сусідів недостатня для того, щоб стимулювати вулканічну діяльність у потрібній мірі.

Пошук життя за межами Землі є однією з важливих цілей астрономічних досліджень. Учені шукають життя не тільки на віддалених планетах, але також на космічних тілах, що знаходяться в Сонячній системі. Одним з найперспективніших об'єктів є супутник Сатурна Енцелад. Останнім часом астрономи отримали безліч даних, які серйозно збільшують шанси Енцелада "породити" живі істоти.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації