Атмосферу Меркурія підтримують магнітні вихори

04/06/2009

Ученим вдалося встановити, яким чином Меркурій - найближча до Сонця планета, ухитряється зберігати свою мізерну атмосферу не дивлячись на свою невелику масу. Про це повідомляється в прес-релізі на сайті NASA.

Використовуючи дані, зібрані зондом "Мессенджер" під час його зближення з планетою в жовтні 2008 року, учені встановили, що в результаті постійної зміни конфігурації магнітного поля Меркурія в ньому утворюються вихори - складні переплетення силових ліній поля. Учені відзначають, що вихори утворюються в чотири рази частіше за значення, що передбачається теорією. Подібну частоту астрономи пояснити поки що не в змозі.

Традиційно магнітне поле є перешкодою для сонячного вітру (потоків заряджених частинок, що випускаються Сонцем). Наприклад, магнітне поле Землі захищає нашу планету від потоків частинок, проте у випадку з Меркурієм все по-іншому. Через магнітні вихори вітер потрапляє на поверхню планети і вибиває з неї частинки. Якщо енергія удару достатньо висока, то ці частинки не падають назад на планету, а поповнюють атмосферу.

Недавно учені встановили, що у минулому Меркурій був набагато більш геологічно активним, ніж зараз. Це відкриття також було зроблено під час зближення зонда з планетою в жовтні 2008 року. Тоді апарат зробив близько 1200 фотографій високого розрішення і зняв 30 відсотків площі Меркурія, про які дотепер в учених не було ніяких даних.

Повернутися до списку публікацій



Останні новини

Статті

Попередні публікації