Науковий світ

 

28/04/2009

 

Учені з'ясували біологічну функцію "нобелівського" білка

 

Медуза Aequorea victoria. Фото с сайта srv2.lycoming.eduГрупа російських учених з'ясувала, яку функцію в клітині виконує зелений флуоресцентний білок (green fluorescence protein - GFP). Стаття дослідників опублікована в журналі Nature Chemical Biology. Її короткий зміст наводить портал Nature News. За вивчення GFP у 2008 році була присуджена Нобелівська премія з хімії.

 

GFP був отриманий з тканин медузи виду Aequorea victoria в 1960-і роки. При опромінюванні синім світлом цей білок випускає зелену флуоресценцію. Через 30 років була визначена нуклеотидна послідовність гена, що кодує GFP. Використовуючи зелений флуоресцентний білок, учені розробили безліч методів, що дозволяють стежити за різними внутріклітинними структурами і процесами.

 

Не дивлячись на те що GFP став дуже важливим інструментом для молекулярно-біологічних досліджень, дослідники не знали, навіщо він потрібен організмам, з клітин яких білок був виділений. Вважалося що зелена флуоресценція необхідна, наприклад, медузам для захисту від хижаків і принаджування здобичі. Дослідження, проведене під керівництвом Костянтина Лук'янова з Інституту біоорганічної хімії імені Шем'якина і Овчиннікова РАН, показало, що GFP є донором електронів. Тобто, при опромінюванні молекула білка передає електрони на з'єднання-акцептор. Аналогічний процес протікає, наприклад, під час фотосинтезу.

 

На даний момент автори не можуть сказати, в яких біологічних процесах задіяна здатність GFP передавати електрони іншим молекулам. За однією з гіпотез, ця функція є атавізмом, що залишився з тих часів, коли організми, що несуть GFP, частково або повністю одержували енергію за рахунок світла. В найближчому майбутньому учені мають намір продовжити вивчення електрондонорной функції GFP.