Науковий світ

 

28/04/2009

 

Астрономи виявили велику популяцію незвичайних білих карликів

 

Шаровое скопление NGC 6397. Синим отмечены необычные гелиевые карлики. Фото Jay Anderson/Space Telescope Science InstituteАмериканські дослідники з Університету Сан-Франциско виявили в кульовому скупченні NGC 6397 велику популяцію незвичайних білих карликів. Про це повідомляється в прес-релізі, опублікованому на сайті університету, а робота астрономів з'явиться в журналі The Astrophysical Journal. Відкриття було зроблено за допомогою орбітального телескопа "Хаббл".

 

В рамках дослідження астрономи вивчали кульове зоряне скупчення, розташоване на відстані близько 7200 світлових років в сузір'ї Жертовника. Там ученим вдалося виявити 18 незвичайних білих карликів. Від своїх побратимів вони відрізняються невеликою масою і тим, що складаються переважно з гелію (тоді як звичайні білі карлики складаються з вуглецю і кисню).

 

Нове дослідження дозволило довести місцеву популяцію гелієвих карликів 24. Перші шість подібних об'єктів в даному регіоні були відкриті ще в 1998 році.

 

За словами дослідників, нові результати дозволять, ймовірно, прояснити механізм виникнення незвичайних білих карликів. Нагадаємо, що карлики є кінцевим продуктом еволюції зірок середньої маси (до таких зірок відноситься, наприклад, наше Сонце). Коли в подібній зірці закінчується основне паливо - водень, то вона перетворюється на червоного гіганта, починаючи спалювати гелій. В результаті утворюються вуглець і кисень, тому після того, як червоний гігант скидає "атмосферу", залишається остигаюче щільне компактне тіло (білий карлик), що складається з даних елементів.

 

За словами дослідників, нове відкриття вказує на те, що гелієві карлики мешкають в околиці центру кульового скупчення. Останнє означає, що у цих об'єктів, ймовірно, є зірки-компаньйони. Саме їх втручання не дає червоним гігантам досягти "зрілості" і призводить до передчасного скидання матерії. В результаті утворюється карлик, маса якого помітно нижча за звичайну (що було виявлено експериментально), до складу якого входить багато незгорілого гелію.