Науковий всесвіт

 

28/04/2009

 

Палеонтологи довели існування стародавніх "загублених світів"

 

Столкновение Земли с метеоритом глазами художника. Иллюстрация с сайта dinosaurfact.netПалеонтологам вдалося виявити докази того, що деякі види динозаврів в окремих регіонах планети могли пережити катастрофічне вимирання, що відбулося 65 мільйонів років тому. Про це повідомляється в прес-релізі Палеонтологічної асоціації США, а стаття учених з'явилася в журналі Palaeontologia Electronica.

 

В рамках дослідження палеонтологів цікавили останки динозаврів, виявлені до Нью-Мексіко і Колорадо. Зокрема, йдеться про 34 фрагменти кісток гадрозавра (качконосого динозавра), які були знайдені в шарах, що відносяться до раннього палеогену (65-26 мільйонів років тому). Останнє указує на те, що вік кісток помітно менший, ніж 65 мільйонів років (вважається, що саме в цей час зникли стародавні ящери).

 

Метою палеонтологів було довести, що вік виявлених останків дійсно менший від зазначеного терміну. Для цього їм треба було довести, що фрагменти скелета не потрапили в даний шар в результаті яких-небудь геологічних процесів, наприклад, розмиву грунту річкою.

 

Спочатку палеонтологи відзначили, що кістки динозаврів не перемішані, тому малоймовірно, щоб вони потрапили в даний шар в результаті розмиву грунтів. Потім, використовуючи палеомагнітне датування, тобто аналіз залишкової намагніченості гірських порід, учені змогли визначити вік грунту, де були виявлені останки. Породі опинилося приблизно 64,5 мільйонів років.

 

Окрім цього палеонтологи вивчили хімічний склад самих останків і виявили, що вміст рідкісних металів в кістках гадрозавра відрізняється від кількості цих елементів в останках, виявлених у глибших а, отже, старіших шарах даного регіону.

 

За словами дослідників, все це вказує на те, що динозаври в даному регіоні могли жити ще впродовж майже 500 тисяч років після їх глобального вимирання 65 мільйонів років тому.

 

Причини і сценарій вимирання стародавніх ящерів дотепер залишаються предметом суперечки серед учених. Однією з найпопулярніших є гіпотеза про те, що загибель динозаврів стала результатом падіння великого небесного тіла.

 

Недавно, проте, з'явилися дані, що падіння метеорита, в результаті якого утворився кратер Чіксулуб на півострові Юкатан, могло і не бути причиною вимирання динозаврів. Дослідникам вдалося встановити, що небесне тіло зіткнулося із Землею на 300 тисяч років раніше, ніж загинули ящери. Якщо результати підтвердяться, то дане відкриття залишить основну "метеоритну" гіпотезу загибелі ящерів без головного доказу - слідів метеорита-вбивці. Серед інших гіпотез фігурує несподіване зростання вулканічної активності на планеті.