Науковий всесвіт

 

23/05/2009

 

Учені побачили розкрутку нейтронної зірки

 

Пульсар глазами художника. Иллюстрация с сайта allposters.co.ukАстрономи вперше побачили народження мілісекундного пульсара, - нейтронної зірки, яка обертається навколо власної осі декілька сотень разів в секунду. Про це повідомляє New Scientist, а стаття учених з'явилася в журналі Science.

 

В рамках дослідження астрофізики вивчали пульсар J1023, який розташовується на відстані приблизно 4000 світлових років від Землі. Цей об'єкт є подвійною системою, що складається із "звичайної" зірки масою близько однієї сонячної і нейтронної зірки. Остання обертається навколо власної осі 592 рази за секунду.

 

Вважається, що цей об'єкт був відкритий у 2007 році. Проте в рамках своєї роботи учені, вивчивши велику кількість архівних фотографій, дійшли висновку, що J1023 спостерігався вже в 2000 році. Ранні спостереження дозволили встановити, що навколо нейтронної зірки є скупчення великої кількості матерії. У пізніших спостереженнях це скупчення було відсутнє.

 

За словами учених, нові результати підтверджують сучасні теорії утворення мілісекундних пульсарів. Вважається, що на першому етапі в подвійній системі утворюється нейтронна зірка. Це компактні останки зірки, щільність яких порівнянна з щільністю нейтронів усередині атомного ядра.

 

Даний об'єкт володіє могутнім магнітним полем і швидко обертається (до декількох десятків оборотів за секунду). З часом нейтронна зірка починає красти матерію у зірки-компаньйона, формуючи навколо себе акреційний диск. Саме у такому вигляді J1023 була зареєстрована в 2000 році.

 

Кутовий момент диска передається зірці і вона починає обертатися швидше. Через деякий час швидкість досягає критичних значень, і зірка скидає акреційний диск. В результаті з'являється розігнаний пульсар. Саме у такому вигляді J1023 з'явився перед ученими у 2007 році.

 

Дослідники сподіваються, що нейтронна зірка повторить цикл свого розгону знову. Тоді у вчених буде можливість поспостерігати цей процес із самого початку. Проте розрахунки показують, що це малоймовірно. Швидкість обертання нейтронної зірки майже досягла критичного значення, при якому матерія не встигає концентруватися навколо зірки, а відразу викидається в космічний простір.