Науковий всесвіт

 

20/05/2009

 

Геологи збільшили вік Анд на 18 мільйонів років

 

Анды. Фото с сайта wadih-ghsoubi.comМіжнародна група дослідників встановила, що утворення Анд почалося на 18 мільйонів років раніше, ніж вважалося дотепер: вже 25 мільйонів років тому в цьому регіоні йшли інтенсивні тектонічні процеси. Про це повідомляється в прес-релізі Смітсоновського інституту, а стаття учених з'явилася в журналі Geological Society of America Bulletin.

 

В рамках дослідження учені проводили датування осадкових порід за допомогою відразу декількох методів. В рамках одного з них учені виконали радіовуглецевий аналіз квіткового пилку, частинки якого були знайдені в осадковій породі. Вік частинок, таким чином, дозволив легко визначити вік відкладень. Всього дослідники проаналізували близько 17000 частинок.

 

Іншим методом, яким користувалися учені, було датування кристалів циркону методом трекового датування. Річ у тому, що кристали містять певну кількість радіоактивного матеріалу. Частинки, що з'являються в результаті розпаду ядер радіоактивних елементів, залишають в кристалах сліди. Знаючи період напіврозпаду елементів і кількість слідів (треків), дослідники можуть обчислити, коли кристал циркону утворився.

 

Зібрані таким чином дані учені порівнювали з існуючими картами тектонічних розломів. В результаті їм вдалося встановити, що утворення східної частини Анд почалося не 7 мільйонів років тому, а 25. При цьому дослідники відзначають, що центральна частина цього гірського масиву достатньо молода: передбачається, що інтенсивні тектонічні процеси почалися тут приблизно 10 мільйонів років тому.

 

Учені відзначають, що нові результати мають значення не тільки для геології. Річ у тому, що утворення гір впливає на міграцію тварин і розповсюдження рослин, тому визначення часу утворення гір може допомогти біологам з'ясувати стародавні шляхи міграції видів.