Науковий всесвіт

 

20/05/2009

 

Учені показали "бракуючу ланку" між мавпою і людиною

 

Найденный скелет Darwinius masillae и его рентгеновская фотография. Фото авторов исследованияУчені показали журналістам телеканалу Sky News скелет окам'янілої істоти, яка імовірно є "бракуючою ланкою" між мавпою і людиною. Опис останків наведений на сайті телеканалу. Докладна стаття учених опублікована в журналі PLoS ONE.

 

Скелет істоти, що отримала назву Darwinius masillae, зберігся на 95 відсотків. Серед кісток вдалося також виявити залишки вмісту кишечника. Дотепер ученим рідко вдавалося знаходити останки такого ступеня збереження. Вік скам'янілостей приблизно 47 мільйонів років.

 

Вивчивши скелет, дослідники зробили висновок, що він належав самці приблизно дев'яти місяців від народження. Учені дали істоті кличку Іда. Вона та інші D. masillae зовні нагадували сучасних лемурів і харчувалися рослинністю. Проте на відміну від лемурів, у D. masillae на пальцях були не кігті а плоскі нігті. Крім того, великий палець цих істот був протиставлений іншим, а стопа містила таранну кістку. Всі ці ознаки дозволили ученим ствердити, що еволюційно D. masillae ближче до людини, ніж до інших приматів.

 

Скелет Іди був знайдений у Німеччині в 1983 році, але палеонтологи звернули на нього пильну увагу тільки нещодавно. Спочатку скелет розколовся на дві частини, які були продані в різні колекції. Після того, як дослідники наново зібрали скелет, вони змогли оцінити всю важливість зробленої знахідки.