Науковий всесвіт

 

15/01/2009

 

Водорості виявилися любителями танців

 

"Вальсирующие" водоросли. Фото авторов исследованияКоманда учених з Великобританії і Японії виявила, що в певних умовах водорості роду Volvox починають "танцювати". Препринт роботи, в якій автори описують і пояснюють незвичайну поведінку водоростей, доступний на сайті arXiv.org.

 

Зелені водорості роду Volvox є рухомими колоніальними водоростями, що мешкають в прісних водах. Колонії вольвокса мають сферичну форму і складаються з окремих клітин, сполучених слизом. Колонія пересувається завдяки биттю джгутиків складових її кліток.

 

Спостерігаючи за рухами колоній вольвокса, учені на чолі з Раймондом Гольдштейном (Raymond Goldstein) з Кембріджського університету, виявили, що при наближенні до твердої поверхні колонії починають поводитися незвично. Коли дві колонії підпливають, наприклад, до нижньої частини скляної судини, вони починають "вальсувати" навколо один одного. Тобто, замість незалежної поведінки колоній, дослідники виявили між ними якийсь "зв'язок".

 

Розподіл маси в колоніях вольвокса нерівномірний: від нижньої частини відгалужуються дочірні колонії. Тому при русі колонія легко закручується навколо своєї осі. При наближенні до дна судини дві колонії починають обертатися навколо один одного, практично стикаючись. Коли колонії стають дуже важкими для того, щоб пливти вгору, вони продовжують "парити" над поверхнею, обертаючись навколо партнера.

 

Ймовірним поясненням "танців", на думку авторів роботи, можуть бути гідродинамічні сили і "тяжіння" мастила, що виділяється колоніями. І саме така поведінка вольвокса лежить в основі спостережуваного біологами скупчення колоній біля твердих поверхонь.