Науковий всесвіт

 

10/05/2009

 

Мовчання вулканів звинуватили в заледенінні Землі

 

Вулкан на Аляске. Фото NASA Американські дослідники встановили, що ослаблення вулканічної активності приблизно 2,4-2,2 мільярдів років тому могло привести до заледеніння планети. Про це повідомляє New Scientist, а стаття дослідників з'явилася в журналі Earth and Planetary Science Letters.

 

В рамках роботи учені зібрали дані про датування великої кількості зразків циркону - породи, яка утворюється в результаті інтенсивної тектонічної активності. Раніше геологам було відомо, що циркону, вік якого 2,4-2,2 мільярдів років, знаходять відносно небагато, проте багато хто вважав, що це пов'язано з недостатньою кількістю зразків.

 

Аналіз декількох тисяч зразків циркону, зібраних на всіх континентах Землі, дозволив встановити, що у вказаний часовий період цього мінералу дійсно вироблялося менше, ніж вважалося дотепер. Учені вважають, що це є показником того, що вулканічна активність в цей час несподівано знизилася.

 

Такі висновки учених підтверджують комп'ютерні моделі. Вони показують, що у минулому мантія Землі могла бути рідшою, ніж зараз. Розрахунки показують, що в цьому випадку тектонічні плити повинні були рухатися менш інтенсивно і могли іноді майже зупинятися. Така зупинка, у свою чергу, повинна була призводити до зниження тектонічної активності.

 

За словами дослідників, припинення інтенсивної роботи вулканів призвело до поступового зниження концентрації парникових газів в атмосфері і охолодження Землі. Окрім цього, приблизно в цей же час в океанах з'явилися мікроорганізми, що виробляють кисень. При цьому вироблюваний газ зв'язувався залізом, розчиненим у воді і не потрапляв в атмосферу. За словами дослідників, саме вулкани забезпечували океани залізом: припинення їх роботи привело до наповнення земної атмосфери киснем.

 

Останнє також сприяло охолодженню планети, оскільки призводило до зниження вмісту в атмосфері метану і заміні його на слабкіший парниковий газ - CO2.