Науковий всесвіт

 

05/01/2009

 

Хіміки змоделювали "нескінченний" природний відбір

 

Джеральд Джойс. Фото Исследовательского института СкриппсаГрупі учених з Дослідницького інституту Скріппса під керівництвом професора Джеральда Джойса (Gerald Joyce) вдалося змоделювати в лабораторних умовах процес еволюції. Про це повідомляється в прес-релізі, опублікованому на сайті інституту. Робота учених прийнята до публікації в журналі Science.

 

У Інституті Скріппса подібні досліди виконувалися і раніше. Так, в квітні 2008 року з'являлися повідомлення про те, що групі дослідників під керівництвом того ж Джойса вдалося змоделювати еволюцію в рамках одного чіпа. Показовою особливістю нової роботи є те, що самовідтворення вимагає присутність тільки "будівельного матеріалу" (у попередній роботі була потрібна присутність особливого ферменту, який "запускав" самовідтворення).

 

Як основні об'єкти експерименту виступали молекули РНК, що володіють каталітичними властивостями. В рамках розробленої методики з'єднання поміщаються в особливе середовище, де, в результаті випадкового виникнення нових варіантів молекул, залишаються переважно ті, які є кращими каталізаторами.

 

Модель, з якою працювали учені, складалася з двох молекул РНК, що складаються з двох частин. При цьому кожна з молекул була каталізатором для формування з складових частин іншої (таким чином, процес відтворення є таким, що самопідтримується). У експерименті група учених під керівництвом Джеральда Джойса помістила в одне середовище 12 різних видів пар, а також забезпечила вільний притік "будівельного матеріалу" - складових частин РНК.

 

Велика частина часу молекули копіювали себе без помилок, проте іноді виникали "мутації", тобто молекули, не схожі на своїх "батьків". В результаті деякі з нового виду опинилися здатні відтворювати себе швидше і у великих кількостях, а деякі вимерли.

 

Згідно з сучасним теоріям, молекули, що здатні відтворювати себе, є основою для виникнення життя. Дослідники вважають, що їх результати можуть допомогти в розумінні основ цього процесу.