Науковий всесвіт

 

05/01/2009

 

Чумацький Шлях поважчав в два рази

 

Новый "внешний вид" Млечного Пути. Видны четыре рукава вместо двух. Изображение NASA/JPL-CaltechНові астрономічні дані показали, що маса і швидкість обертання Чумацького Шляху виявилися у декілька разів більшими, ніж вважалося дотепер. Ця звістка, у свою чергу, означає, що наша Галактика зіткнеться зі своєю сусідкою - Туманністю Андромеди - раніше розрахованого терміну в п'ять мільярдів років. Про своє відкриття учені доповіли на зустрічі Американського астрономічного товариства у Каліфорнії. Основні положення їх доповіді наведені в прес-релізі на сайті Гарвардського університету.

 

У своїх дослідження фахівці з Гарвард-Смітсонівського астрофізичного центру і їх колеги використовували розподілену мережу радіотелескопів (Very Long Baseline Array - VLBA). Вони зосередилися на спостереженні областей інтенсивного зореутворення. У деяких районах усередині цих областей знаходяться джерела мазерного випромінювання. Електромагнітне випромінювання цього типу виникає, коли хмари міжзоряного газу одержують додаткову енергію від космічних променів. Одержавши такий "притік сил", молекули газу переходять в збуджений стан, а потім знову повертаються до "звичайного життя", випускаючи при цьому надлишки енергії у вигляді фотонів.

 

Астрономи провели серію періодичних спостережень за вибраними двадцятьма джерелами мазерного випромінювання. Такий підхід дозволив ученим визначити невеликі зміни положення мазерів щодо видалених нерухомих зірок. Всі мазери знаходилися на рукавах нашої спіральної Галактики, і дослідники змогли визначити її структуру, побудувавши тривимірну карту руху джерел мазерного випромінювання.

 

Одержані ними дані дозволили оцінити такий параметр Галактики, як швидкість обертання її рукавів (у тій області, де знаходиться Сонячна система). Виявилось, що Чумацький Шлях "крутиться" зі швидкістю близько 254 кілометрів за секунду. Це число на 15 відсотків більше за всі попередні значення. Швидкість обертання галактик пов'язана з їх масою, тому автори роботи змогли оцінити і цей параметр Чумацького Шляху. Згідно  з їх розрахунками, Галактика приблизно в два рази важча, ніж вважалося раніше. А значить, сили тяжіння між Галактикою, що поважчала до трьох трильйонів сонячних мас, і Туманністю Андромеди також більші, ніж прийнято вважати. На даний момент астрономам важко назвати нову "дату" зіткнення.

 

Ще одним відкриттям, яке було зроблене за допомогою VLBA, стала зміна кількості рукавів Чумацького Шляху. Автори дослідження стверджують, що їх не два, а чотири.

 

Дані, які вказують на те, що інформація, яка є у астрономів, про масу, швидкість і кількість рукавів не повна, з'являються не вперше. Докази, одержані в даній роботі, є переконливішими, ніж попередні, оскільки авторам вдалося побудувати тривимірну карту структури Галактики. Проте, як відзначає Роберт Бенджамін (Robert Benjamin) з Університету Вісконсіна (University of Wisconsin–Whitewater), дослідження учених не ставить крапку в питанні вивчення нашого "космічного дому", а всього лише вказує напрям подальшої роботи.