Науковий всесвіт

 

02/06/2009

 

Гейзери Енцелада виявилися його "диханням"

 

Гейзеры Энцелада. Фото Cassini Imaging Team/SSI/JPL/ESA/NASAПідвищена активність місяця Сатурна Енцелада є не постійним, а періодичним явищем. Нову теорію, що пояснює природу масштабних викидів маси у вигляді крижаних гейзерів, запропонувала група астрономів на зустрічі Американського геофізичного товариства, що проходила в Торонто. Коротко висновки дослідників наводить New Scientist.

 

Другий супутник Сатурна Енцелад знаменитий своїми крижаними гейзерами - стовпами крижаної крихти, що вириваються з надр планети. Учені дотепер не виробили єдиної гіпотези, що пояснює незвичайну поведінку Енцелада. Найпоширеніша версія припускає, що лід гейзерів походить з рідкого океану, прихованого під поверхнею супутника. У рідкому стані воду підтримує невідоме джерело тепла. Як можливі варіанти учені розглядають розпад радіоактивних елементів або ж приливну взаємодію з Сатурном.

 

Слабким місцем всіх гіпотез є той факт, що при сучасному рівні активності Енцелада він повинен був би дотепер моменту втратити близько 20 відсотків своєї маси. Автори нової гіпотези припустили, що гейзери на супутнику Сатурна з'являються періодично. Їх появі сприяє гравітаційна взаємодія з іншим місяцем Сатурна - Діоною.

 

На думку дослідників, велику частину свого життя Енцелад перебуває в замороженому стані. Через гравітаційний вплив Діони його орбіта поступово стає більш витягнутою. Зміна орбіти сприяє посиленню приливної дії на Енцелад. При цьому крижана кірка, яка покриває поверхню супутника, тріскається, і шматки льоду крізь тріщини прориваються на поверхню.

 

Активне виділення Енцеладом енергії призводить, на думку авторів, до послаблення гравітаційної взаємодії з Діоною. З часом орбіта Енцелада виправляється і він "заспокоюється". Докладніше про гейзери можна прочитати тут.

 

Якщо нова гіпотеза підтвердиться, то шанси на населеність Енцелада різко впадуть. Наявність рідкого океану і постійного джерела тепла обнадіювала учених. Якщо ж у фазі "спокою" Енцелад замерзає повністю, вірогідність того, що якісь живі організми можуть вижити в таких умовах, украй мала.